Dimanche 9 décembre 1951

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[Plan] Fouilles Thomassey 1950 : T2 du plan général

« D. 9.XII.1951

Tué 2 petits serpents gris (fofoni) à l’Ouest du camp. Continuation, ce matin, des chantiers de la veille tant pour Sz. (grd place) que pour moi (mosquée).

Le travail ne demandant pas ma présence continuelle, je passe à peu près toute la matinée à compléter le plan des fouilles Thomassey de 1950 (plusieurs pièces qu’il a dégagées ne sont pas portées dessus).

C’est un très gros travail que Thomassey a fait là : il y a en réalité 4 maisons contiguës, avec niches, escaliers : c’est de là que proviennent aussi les plaques de schiste à inscriptions coraniques et à décors floraux, les dénéraux,  outils de fer, poteries etc…

Tout cela nous ramène au Moyen Age arabe, mais sans qu’aucun objet authentiquement daté ne vienne nous donner une date vraiment précise. Quand trouverons-nous la stèle ou la monnaie datée ?

Je ramasse des fragments de poterie dans les déblais de fouilles (M-525.10-29) et une moitié de poterie engobée crème sous le dallage entre les pièces 6 et 7 (M.52.10.30).

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[Photo] 8.6. Murs et contreforts extérieurs (coté Ouest) du ch. 1 à 3

[Photo] 13.5. Chambres 1 et 2 (vues vers l’Est)

[Photo] 14.1. Chambre 1. Lit et niche

[Photo] 14.8. Niche de la chambre 2

[Photo] 14.7. Niche de la chambre 2 bis

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[Photo] 13.7. Niche de la Ch.3 (Nord-Est) noter le crépi conservé sous l’auvent

[Photo] 14.3. Chambre 3. Côté Nord Niches et escalier. Crépi conservé sous l’auvent de la niche de droite

[Photo] 14.2. Niches Sud de la Ch.3 et lit

[Photo] 13.8. Chambres 4 à 8 – Noter les déblais des fouilles au fond et les sondages des ch.5 et 6

Le banco des murs, après l’hivernage 1951, commence à s’en aller. Mais le crépi sableux jaune est conservé sur les murs non exposés aux tornades et particulièrement sous les auvents des niches.

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[Photo] 14.4. Ch. 4. Niches Sud-Est et escalier

[Photo] Ch.5 Fouille profonde.-2m40 sous plancher. Des murs sont encore visibles à la base.

[Photo] 14.5. Ch.5. Niches Nord

[Photo] 15.7. Ch. 6. Vue vers le Nord

[Photo] 15.6. Ch. 7 Au premier plan, pilier entre ch.6 et 7

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[Photo] C.52.2827 Lit de pierre Ch.3. Ph. Thomassey

[Photo] Photo Thomassey – La mare de Koumbi pendant l’hivernage

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Reconnaissance des environs de Koumbi. Au Sud, il y a des traces de murs très nets, déjà entrevus par Bonnel de Mézières. Mais ils sont bien plus importants qu’on ne le soupçonnait et sa forme est pour le moins curieuse. Je l’ai suivi sur près de 1500m et il n’offre qu’une solution de continuité sérieuse : dans un vallon au Sud-Est, où l’érosion a dû en avoir raison.

Je les appelle aussi : longs murs. Ils ont quelque 80cm de large et sont rasés. On ne les suit souvent qu’à la trace, par les fragments de schiste.

Ces murs enferment un énorme espace ovoïde (grand axe, 650m ; petit axe : 250m, contiennent des buttes tumuloïdes, qui ne doivent être que des constructions isolées. Cela n’a pas l’air d’un cimetière. Serait-ce un camp ?  L’épaisseur du mur est bien faible … Un grand caravansérail ? Encore une énigme de plus à résoudre à Koumbi … Je repère une ruine intéressante : genre de tumulus au centre d’un mur circulaire, juste sur les longs murs. Je me propose de le fouiller (fouille M2).

Dendara (monticules de débris de cuisine) aux débouchés des principales avenues et rues vers les mares et l’extérieur. Cendres, débris de poterie.

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[Plan environ de Koumbi]

Au Nord-Ouest de la mare Ouest et jusqu’au tombeau à colonnes, ce n’est qu’un immense cimetière : les tombes les plus rapprochées sont les plus simples (dalles de schiste [Croquis] de 2m de long sur 1 de large avec bordure de dalles dressées. C’est musulman.

Quelques buttes plus importantes au travers. Je trouve l’une d’elles, à l’Est, fouillée en 1950 par Thomassey (3 T du plan) : or tombant en poussière.

Je cherche en vain une stèle épigraphiée dans cet immense cimetière. Le schiste s’est effrité.

Traces d’alignement de murs vers le baobab à l’Est du grand cimetière. »

Plan Fouilles Thomassey 1950

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Plan des environs de Koumbi Saleh

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