Mardi 18 décembre 1951

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M. 18.XII.1951

Nuit fraîche.
Je prends toute l’équipe ce matin pour aller fouiller le tombeau à colonnes à l’intérieur : je veux me rendre compte de la disposition des tombes, etc…

Bonnel ayant été assez chiche d’informations. On dégage l’entrée et je fais vider l’intérieur tout en consolidant les murs (un varan y a fait un beau trou. Nous le capturons).

[Photo] 9.1. Colline de Koumbi vue du fond de la mare Ouest. Les dépressions sont des puisards de nomades

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A 9h30, vu au loin, au S.O., un avion. Est-ce celui de la Base de Bamako qui doit prendre la photo aérienne du site ? Il ne nous a pas repérés. Pris mesures de l’enceinte et des enceintes successives etc…

[Photo] 9.2. Le camp à midi : tente des travailleurs et camion

[Photo] 9.3. Ensemble du camp. Au 1er plan, notre tente.

L’après-midi, nous avons l’heureuse surprise de voir déboucher par la piste de Timbedra une dodge avec les aviateurs dedans : Cap. Lorillot et Charles, Sgt. ch pilote de la Rochebrochard et Sgt Maclin, avec 1 gamin de Timbedra.

Ils n’ont pas repéré en effet Koumbi de l’air et viennent pour le reconnaître au sol : je leur montre les balises blanches et ils prennent connaissance du « paysage ».

[Photo] 9.7. Arrivée de aviateurs au tombeau à colonnes.

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Fouille du tombeau à colonnes

[Photo] 9.4. Les 2 caveaux S.E sont ouverts et le mur du fond, consolidé par mes soins

[Photo] 9.5. Dégagement des caveaux, limités par de belles plaques de schiste (la flèche marque le N.)

[Photo] 9.6. Les caveaux. Noter le manque de fondation des murs du tombeau.

[Photo] 10.4. L’escalier en très mauvais état conduisant au caveau central. Les marches sont très courtes et devaient être difficile à descendre.

[Photo] 10.6 Autre vue des caveaux dégagés

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Le dodge ne marche pas très fort et il faut le réparer. Les aviateurs restent avec nous : je les mène à Sohobi aux pintades, car il faudra allonger le menu d’aujourd’hui !

Le Cap. Lorillot relève, la nuit, au sextant américain, les coordonnées de Koumbi sur Jupiter, Rijel, etc… Le résultat, qu’ils me donneront à Bamako est 15°41’N et 8°W, à un mille près.

Les Szumowski vont coucher dans le camion et les aviateurs et moi sous la tente. Sz y attrapera froid, car la nuit est la plus fraîche que nous ayons eue : à 7h, 11 à 12°.

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