Mardi 25 décembre 1951

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M. 25.XII.1951

16° à 7h

Noël… Un drôle de Noël, loin des miens. Il se passe en emballages, bien compliqué à cause du volume des choses à emmener…

[Photo] 17.2. Emballage et étiquetage du matériel

Je répartis les plaques épigraphiées entre des caisses de mes cantines. Meules dans caisse à outils., poteries dans un mortier, fût de fer, etc…

Lorsque le tout est fait, je repars faire encore un tour dans les ruines.

Je vais voir le tertre funéraire fouillé par Th. en 1950.

[Photo] 17.4. Tertre funéraire Y fouillé par Th. en 1950 au Nord de la mare Ouest

[Plan du tertre]

Toutes les tombes sont N.S. Ce tertre était-il un tumulus préislamique antérieurement ? On n’en sait rien.

Il aurait fallu fouiller plus profondément et Th. n’a fouillé que les tombes Y éparses sur le tumulus.

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[Photo] 17.5. La colline de Koumbi vue du tertre fouillé par Th. en 1950

[Photo] 17.6. La fouille Bonnel de Mézières N°21

Je vais dans la nécropole Nord-Ouest prendre encore quelques relevés qui me manquaient pour faire ma carte de Koumbi : il faut rattacher tout le système à celui de Koumbi même (je ne sais pas encore si la photo aérienne est réussie.

Le camp de 1950 de Thomassey se trouvait dans ce secteur, à 100m S.W environ de la butte qu’il a fouillée en 1950.

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Mercredi 19 décembre 1951

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ME. 19.XII.1951

Les aviateurs réparent leur dodge et sont bien ennuyés : la panne de moteur est sérieuse. Heureusement qu’ils ont avec eux le mécanicien de l’avion !

Je retourne ce matin au tombeau à colonnes poursuivre les fouilles. Au Sud de la piste, dans un ravin, le schiste affleure et on voit combien il était (…)

[Photo] 9.8 Plaques de schiste affleurant dans un ravin au Sud de la piste de Timbedra.

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[Plan du tombeau à colonnes]

(…) aisé de prendre de grandes plaques pour la construction : des fragments d’1m² pouvaient s’enlever aisément et de plus grandes plaques (3m x 1m) étaient utilisées à Koumbi pour les tombes, le carrelage etc…

Je profite des fouilles au tombeau pour étudier tout le système des murs, etc… Bonnel s’est en effet trompé lourdement dans ses calculs : je n’avais pas eu le temps d’étudier la question en 1949, étant alors resté trop peu de jours à Koumbi.

L’enceinte extérieure, placée très en dehors des 5 autres, mesure : côté sud-ouest, 240m ; sud-est : 225m ; nord-est, 200m ; nord-ouest : 225m. A peu près au milieu des murs N.W, S.W et S.E, en saillie vers l’extérieur, des constructions sont accolées (maison de gardiens ?). Epaisseur du mur : 0 m,70. (Voir ph. 6.6, p. 50)

En allant vers l’intérieur (mesures prises sur le côté S.W), le 2e mur est à 65m,50 du 1er, à 0 m,8 d’épaisseur et 90m de côté environ ; le 3e à 6m.50 plus près du centre à 0 m,8 d’épaisseur, le 4e, à 6m,80 plus près du centre, 0 m,85 d’épaisseur ; le 5e à 6m,30, 0 m,90 et le 6e à 10m,70, 0 m,90 aussi. Il est à 8m,40 du mur carré de la Kouba centrale. Donc, total de 108m,2 du mur extérieur à celui de la Kouba centrale, sur le côté Sud-Ouest.

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Les tombes, orientées pour la plupart Sud-Ouest-Nord-Est (17, y compris celles de la Kouba centrale), plus rarement Sud-Est-Nord Ouest (3 cas seulement) commencent à partir de la 4e enceinte en partant de l’extérieur (7 entre la 4e et la 5e ; 10 entre la 5e et la 6e, aucune entre la 6e et la 7e ; 3 dans la Kouba centrale).

J’ai de nouveau l’impression que les architectes avaient calculé pour une ville en pleine prospérité, pour laquelle il fallait de très grands emplacements de sépultures, et que c’est en pleine prospérité que la ville fut détruite.

Pas grand’chose de neuf à rajouter à ma description du tombeau à colonnes de l’article Th. et M. (1951, p440-1) sinon qu’il contenait 3 sarcophages de schiste (je n’ai dégagé que les 2 + méridionaux), celui du Sud de 2m50 de long, 0 m,88 de large et 0 m,57 de profondeur, le tout en belles dalles de schiste d’un seul bloc ; le central de 2m40 de long, 0 m44 de large et 0 m57 de profondeur. Rien dedans, sinon quelques fragments d’os, d’ailleurs les tombes ont déjà été fouillées par B de M. Le petit escalier d’accès est très court et en mauvais état.

Autre chose à noter : l’orientation donnée aux tombes qui sont toutes // ou ┴ au système des murs ; elle est donc fausse elle aussi. Trop tournée au Sud.

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[Croquis] Intérieur du tombeau à colonnes (mur S.E)

Les aviateurs repartent à midi pour Timbedra. Doivent nous survoler demain. Sz. a la fièvre. Continuation l’après-midi des mêmes fouilles au tombeau à colonnes.

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Plan du tombeau à colonnes

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Mardi 18 décembre 1951

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M. 18.XII.1951

Nuit fraîche.
Je prends toute l’équipe ce matin pour aller fouiller le tombeau à colonnes à l’intérieur : je veux me rendre compte de la disposition des tombes, etc…

Bonnel ayant été assez chiche d’informations. On dégage l’entrée et je fais vider l’intérieur tout en consolidant les murs (un varan y a fait un beau trou. Nous le capturons).

[Photo] 9.1. Colline de Koumbi vue du fond de la mare Ouest. Les dépressions sont des puisards de nomades

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A 9h30, vu au loin, au S.O., un avion. Est-ce celui de la Base de Bamako qui doit prendre la photo aérienne du site ? Il ne nous a pas repérés. Pris mesures de l’enceinte et des enceintes successives etc…

[Photo] 9.2. Le camp à midi : tente des travailleurs et camion

[Photo] 9.3. Ensemble du camp. Au 1er plan, notre tente.

L’après-midi, nous avons l’heureuse surprise de voir déboucher par la piste de Timbedra une dodge avec les aviateurs dedans : Cap. Lorillot et Charles, Sgt. ch pilote de la Rochebrochard et Sgt Maclin, avec 1 gamin de Timbedra.

Ils n’ont pas repéré en effet Koumbi de l’air et viennent pour le reconnaître au sol : je leur montre les balises blanches et ils prennent connaissance du « paysage ».

[Photo] 9.7. Arrivée de aviateurs au tombeau à colonnes.

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Fouille du tombeau à colonnes

[Photo] 9.4. Les 2 caveaux S.E sont ouverts et le mur du fond, consolidé par mes soins

[Photo] 9.5. Dégagement des caveaux, limités par de belles plaques de schiste (la flèche marque le N.)

[Photo] 9.6. Les caveaux. Noter le manque de fondation des murs du tombeau.

[Photo] 10.4. L’escalier en très mauvais état conduisant au caveau central. Les marches sont très courtes et devaient être difficile à descendre.

[Photo] 10.6 Autre vue des caveaux dégagés

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Le dodge ne marche pas très fort et il faut le réparer. Les aviateurs restent avec nous : je les mène à Sohobi aux pintades, car il faudra allonger le menu d’aujourd’hui !

Le Cap. Lorillot relève, la nuit, au sextant américain, les coordonnées de Koumbi sur Jupiter, Rijel, etc… Le résultat, qu’ils me donneront à Bamako est 15°41’N et 8°W, à un mille près.

Les Szumowski vont coucher dans le camion et les aviateurs et moi sous la tente. Sz y attrapera froid, car la nuit est la plus fraîche que nous ayons eue : à 7h, 11 à 12°.

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Lundi 17 décembre 1951

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L. 17.XII.1951

Je vais voir ce matin les fouilles que Szumowski entreprend dans la nécropole Nord Ouest. Il a dégagé deux séries de constructions : Sz 2, constr. (…)

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[Croquis] Fouille Sz. 3.

[Plan] Fouille Sz. 2

(…) funéraires avec une fosse isolée au Sud. Les squelettes sont allongés parallèlement, face à l’Est (v. ph. 7.7 et sont en mauvais état. Mobilier plus que rudimentaire.

Sz 3. cube allongé de maçonnerie que nous croyions contenir un squelette. Il n’en était rien malheureusement.

[Photo] 7.7. Squelette dégagé, face tournée vers l’Est. Au premier plan, les ossements retirés de la fouille S2.2

[Photo] 7.8. La fosse rectangulaire de Sz.2.

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[Photo] 17.8. A droite, fouille B de M 22. A g., fouille Sz.2

Explore la zone dénudée au Nord de la mare de Koumbi, où Thomassey estime qu’il était très facile de faire une petite piste d’atterrissage. Aucune ruine de ce côté. Vu 1 corbeau noir (ceux à collier sont nx à K.S)

Je prends des mesures et des notes dans la région de la nécropole et vers le tombeau à colonnes. 26° à midi. Vent de sable se lève au Nord. Vent N.E. Relève plan de mes fouilles M2 et Sz.1 et prends

[Photo] 8.2 La grande place vue du Nord (de la fouille Sz.1)

[Photo] 8.3 Balise M au sommet de la ville

quelques photos au sommet de la ville, vers les fouilles Szumowski et Lazartigues 2 (1939)… et la balise M aussi (pour qu’on ne prenne pas cela dans 20 ans pour un minaret quelconque !). Tué scorpion jaune.

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[Photo] 8.5. Balise M élevée en 1949

[Photo] 8.4. Fouille Lazartigues 2. Les murs s’écroulent peu à peu. Dans quelques lustres, il ne subsistera qu’une faible dénivellation au centre. L’écroulement graduel met à jour des fragments de poterie intéressante.

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Dimanche 16 décembre 1951

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D. 16.XII.1951

Continuation de relevé des murs du Sud et des longs murs qui se suivent bien au sol.

Discontinuité de la fouille 11 B de M (que j’ai intercalé plus haut, p.40, pour plus de commodité.

Après-midi, nous allons aux provisions à Yengui, village qui, s’il est à 10km env. à vol d’oiseau (…)

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[Photo] 7.3. Au village de Yengui. Les habitants se pressent autour de l’auto.

[Photo] 7.4 Cases (noter la calebasse sur le toit)

[Photo] 7.5. Types d’habitants

[Photo] 7.6. Une tente dressée dans le village

(…) à 15 avec le détour que nous faisons par Znib (6km de K.S). Bon Hofara (9)

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Samedi 15 décembre 1951

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S. 15.XII.1951

17° à 7h.

Szumowski prend aujourd’hui l’équipe de fouilles pour lui pour la fouille dans la nécropole Nord-Ouest (fouilles S1 et S2). Je me propose de mon côté de prospecter cette même nécropole, qui est au fond mal connue, entre la mare Ouest de Koumbi et le tombeau à colonnes.

Je note d’abord que, plus on est près de Koumbi, plus les tombes sont simples. Les cimetières collectifs y semblant très rares, bien que des murs se voient, surtout du côté du baobab. Mais en général une multitude de tombes individuelles faites de longues plaques de schiste, dont la bordure dépasse du sol.

[Photo] 6.2 Tombes musulmanes N.S. au Nord de la mare, près des fouilles s2. Simples plaques de schiste.

Pas une épitaphe ! Ce n’est qu’après que commencent les grands cimetières collectifs, dont l’ensemble du tombeau à colonnes est le plus vaste.

D’après la loi habituelle des cimetières (V. Cintas), les cimetières les plus proches du centre sont les plus anciens. Ce serait donc en pleine postérité que Koumbi (…)

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(…) aurait été fauchée, puisque ce sont les cimetières les plus éloignés qui sont les plus beaux. Je vais reprendre ici où je l’ai laissée le relevé des anciennes fouilles Bonnel de Mézières.

B de M 16. C’est le fameux tombeau à colonnes, dont je reparlerai plus loin avec les fouilles que j’y ai pratiquées.

[Photo] 6.4. Tombeau à colonnes vu de l’Ouest. Noter l’état de délabrement du sommet des murs. Au fond, grande plaine plate où pourrait s’établir un aérodrome. Le tronc est celui d’un calotropis sec. Je l’ai laissé pour servir de repères aux visées.

[Photo] 6.5. Tombes musulmanes au Sud du tombeau à colonnes. Noter qu’elles sont N.S ou E.W (la flèche → N). La planchette est près du T. à colonnes.

Les tombes ne sont nombreuses que près du tombeau central. Je m’en propose d’en ouvrir une.

Le mur extérieur est complètement rasé, nivelé, plus que les autres qui le sont pourtant pas mal. Mais leur trace est très lisible sur le sol à cause de la végétation qui est différente sur eux et à côté (voir photo 6.6 page 50)

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[Photo] 6.6 Le mur extérieur des enceintes successives du T. à C. visible par la différence de pousse des herbes. (Mur Sud-Est, à l’angle Est vu vers le S.W. Le bâtiment qui en marquait le milieu est très visible, en + foncé). La serviette au 1er plan est exactement à l’angle Est du mur.

B de M. 17. C’est une fouille assez compliquée, à l’angle Est du mur extérieur du système du tombeau à colonnes : sur la photo aérienne on dirait un réseau de tranchées ! Cela fait partie d’un ensemble, une enceinte funéraire carrée, ayant à son milieu une petite mosquée (B de M 18). Sa fouille 17 occupe l’angle ouest de cette enceinte. Les murs ne sont aucunement à l’alignement et on voit mal à quoi pouvait servir ces constructions parasites d’une enceinte funéraire. Construction défensive (…)

[Plan B de M 17 et B de M 18]

[Photo] 6.7.  Soit le mihrab de la mosquée de 18 B de M, soit la Construction ronde de 17 B de M, photo publiée alors par lui, p. 253 (cf. cahier 1949, photo 380, p 28)

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(…) élevée au moment de la chute de la ville ? Nous devons nous trouver là en effet, entre cette construction et l’enceinte extérieure du tombeau à colonnes, à l’endroit où la piste du Nord-Ouest pénétrait dans la nécropole. C’est peut-être cette piste, légèrement déplacée au Sud, qui est marquée si bien par un trait rectiligne sur la photo aérienne.

B de M 18. Très intéressante construction. C’est, dit B de M., un « tombeau entouré d’un mur… entre ce tombeau et le mur, un mirhab ; autour du tombeau, des tombes ordinaires. Dans le tombeau, petits sarcophages … ».

[Photo collée recto] 10.3. L’enchevêtrement de la fouille B de M 17 (le feu renforce en noir les fossés).

[Photo collée verso] 6.3 Tombeau à colonnes (angle sud)

Cette tombe collective est unique à Koumbi, en l’état actuel de nos connaissances, à cause de la présence de ce mirhab qui est d’ailleurs orienté trop au Sud (même qibla que l’Afrique du Nord ?). Les tombes Nord et Sud sont très visibles à l’Est – seulement – du mirhab, comme si l’enceinte funéraire, prévue pour une collectivité, n’avait eu le temps que d’ensevelir peu de morts.

C’est la même impression au tombeau à colonnes. On commençait évidemment par mettre les morts à l’Est de la mosquée (Kalilou Tandia, que j’ai vu depuis, m’a même dit que ce sont les enfants que l’on place plus près du mirhab. Cf. Gao – ancien).

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B de M 19. A 40m S.E. du coin Sud de l’enceinte extérieure du B de M 18, traces de fouilles qui doivent être B de M 19 (tombeau identique au précédent, d’après lui…

B de M 20. A 100m au Nord de la même enceinte (angle Nord), autre construction fouillée par B de M. Il y voit une « maison de dimensions spacieuses ». Etant donné le voisinage, ce que j’ai vu en place et ce qui ressort de la photo aérienne, il semble plutôt qu’il s’agisse d’un ensemble funéraire (avec maison de gardien ?) : des tombes sont en effet visibles là aussi…

B de M 21. « Tombeau composé d’une chambre longue de 6m, large de 2m : ossements, bagues, bracelets de cu, pots en terre ». Il doit s’agir de la fouille située à 500m E.SE de B de M 18, de 4m N.S et 2m E.W. divisée en 2 compartiments dont celui du Nord arrondi.

[Petit plan du tombeau]

B de M 22. A 125m S.E du précédent et 1km W.NW de la balise M, visible de très loin à cause de la butte de fouille, il semble bien que l’on ait affaire à un des rares tumulus de Koumbi. « Canaris en grand nombre, bracelets de cu, bagues, coquillages, perles de verre et porcelaine » y furent trouvés par B de M. De nombreux fragments de grandes poteries s’y trouvent encore. Elles sont de facture plus grossière que le reste et doivent être plus anciennes. Ce sont de tels tumulus qu’il faudra rechercher dans la région, près des mares, quand on se mettra sérieusement à chercher l’autre Ghana, celle du roi.

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[Photo] 17.7. Fouille B de M 22. Noter les fragments de poterie au fond de la fouille.

L’après-midi, je lève le système compliqué des murs au S.W de Koumbi. Difficile à cause des arbres. Il faudra la photo aérienne pour y voir clair.

De toutes façons, il y a des solutions de continuité qui ne permettent pas de penser que la ville a été protégée par une enceinte.

[Photo] 7.2. Fouille 20 B de M

(hiatus entre les longs murs et la mare W. de Koumbi et même chose à l’Est, entre les longs murs et les premières contructions de Koumbi (quartier Sud-Est).

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Photo collée page 51. Recto

Photo collée page 51. Verso

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Vendredi 14 décembre 1951

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V. 14.XII.1951

18° à 7h

Continuation des fouilles M2. Il s’avère désormais des plus probables que nous avons affaire à une habitation et non à une tombe. Murs à angles droits. Porte intérieure. Poterie presque inexistante.

En relevant le plan de la fouille, je m’aperçois que le bâtiment n’est pas, comme je le supposais, au centre de l’enceinte circulaire, mais très déplacé vers le Sud. Le plancher étant atteint sans résultat, je décide d’abandonner la  fouille au point où elle en est.

[Plan] Fouille M2

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Je prépare sur calque un grand plan de Koumbi (qui ne servira évidemment que sur place) sur lequel porter les données nouvelles. Notre ancien plan n’est en effet pas suffisant (publié Bull. IFAN).

Visite de la nécropole Nord-Ouest entre le baobab isolé près de la petite mare et la fouille B de M 22. Je trouve la fouille B de M 21 à 160m de la 22 (je parlerai de ces fouilles plus loin). Il faudra fouiller à côté (ce seront les fouilles  Sz. 2 et 3). 33° à 12h.

Après-midi. Nous allons récupérer les plaques épigraphiées décorées que Thomassey a trouvées en 1950 et qu’il a cachées contre le mur Sud de la chambre 5 de sa fouille. Il y a en effet de grands risques d’éboulement dans ce  coin et il faut sauver les plaques. On fait 2 lots : on emporte les plus belles et les plus petites aussi, ainsi que les meules girantes. Les plus avariées et les intransportables, nous les cachons ailleurs : sous un tas de pierres des  déblais, à l’extérieur, à l’Ouest du bâtiment de la chambre 9 (côté Nord de l’entrée). C’est Kariba qui connaissait la cachette.

Soir : point de station avec ma planchette branlante à la fouille B de M 22, magnifiquement situé entre Koumbi même et le groupe du tombeau à colonnes.

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Jeudi 13 décembre 1951

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J. 13.XII.1951

15° à 7h

Je poursuis les fouilles de la butte M2 avec l’équipe complète (Kariba et 4 manœuvres). On dégage les murs pour chercher le plan de l’ouvrage. Destination impossible à définir pour l’instant.

De 11h à 12h. reconnaissance au Sud de Koumbi : mur à l’Ouest de la piste. Sur le rebord Nord de la vallée Est-Ouest se dirigeant entre Sohobi et Znib, plusieurs buttes tumuloïdes jonchées de schiste. Enceinte de pierres circulaire de 6m de diamètre : réduit ? Poste d’observation ? Semble moderne : manoeuvres militaires le long de la piste ?

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Vais à l’Ouest de la mare de Sohobi, où je trouve la fouille B de M 1. (voir supra, p.37).

Continuation de la fouille M1 dans l’après-midi. On atteint ce que je suppose être le « plancher » : couche cendreuse grise, qui devrait être la bonne. Sable au dessus et en dessous.

Je retourne au Sud de Koumbi lever le plan des restes de construction jusqu’à la vallée Ouest-Est se jetant dans le système coulant de Znib à Sohobi. Système très complexe. Ruines rasées au sol sauf l’anneau – réduit cité plus haut.

Le système se continue plus au Sud. Ces constructions de pierre devaient être complètement isolées : rien n’indique que ç’ait été des constructions défensives.

Szumowski va à la chasse avec le mousqueton 8m prêté par Nara (qui marche très mal), avec Sami. Il voit deux lions ! Et moi qui après 15 ans d’Afrique n’en ai pas vu un seul !

Botanique :

Sur le site de Koumbi, 60 à 70% des arbres sont Balamites egyptiaca (teichet), bon bois de construction (notre tente est sous l’un d’eux) ; Balsamodendron africanum et Jujubier. Très rares Salvadora persica (j’en compte 6  seulement) = iraK de Bekri = tijob B de M = tijjè, dont nos manœuvres font des provisions de cure-dents très appréciés dans le Sud.

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Mercredi 12 décembre 1951

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ME. 12.XII.1951

15° à 7h

Avec Kassim et Sami, je jalonne entre le camp et la piste auto Nara-Timbedra, une piste-base de 200m, avec 2 carrés blancs de 1m2 à 100m d’intervalle, qui donnera l’échelle graphique de la photo aérienne à prendre dans quelques  jours. Les balises-repères autour de Koumbi sont passées à la chaux.

Après-midi. Commencé sondages pour la fouille de la petite butte tumuloïde située vers l’entrée du camp (M.2). Est-ce un tumulus, une maison ? Sa situation sur les « longs murs » comme le 15 B de M m’intrigue. De même que le mur circulaire qui entoure cette ruine…

[Photo] 5.6. La butte tumuloïde M2 vue du haut de B de M 15 avant mes fouilles (12. XII. 51)

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[Photo] 5.5. Autre aspect de la butte M2 avant les fouilles (la flèche blanche presque invisible marque le Nord

[Photo] 5.8. La partie supérieure de la butte à fouiller (la flèche indique le Nord. Angle sud.

Szumowski continue sa fouille S1. Descend à -4m sans avoir encore atteint le fond. Niche en Δ.

29° à 18h30.

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Mardi 11 décembre 1951

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M. 11.XII.1951

A 7h, 15° sous la tente et dehors.

Trouvé des murs à l’Ouest de la piste, à la hauteur de la cornière Sud : il y avait donc des constructions très au-delà des « longs murs » (j’en trouverai d’ailleurs encore plus loin).

Tous les manœuvres travaillent auj. avec Sz. A la maison N. de la place. Je vais avec Kassim, le chauffeur, relever les fouilles de B. de M. vers Sohobi. Toute la région entre les mares de Sohobi et Koumbi Est porte des sépultures.  Le cimetière a l’air plus ancien que celui du tombeau à colonnes.

Découverte (je me demande comment on ne l’a pas faite avant) d’une deuxième enceinte concentrique à celle déjà connue de Sohobi, à 80m à l’extérieur.

[Photo] 5.1 Tombe de Sohobi et son grand arbre (Acacia). Kassim se tient devant le tombeau

[Photo]  5.2. Autre aspect de la tombe de Sohobi

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[Feuille collée. Emplacement des fouilles de Bonnel de Mézières ]

B de M 1.

Je repère la plupart des fouilles de Bonnel, ce que je n’avais pas eu le temps de faire en 1949 au cours de mon bref passage. La fouille N°1 est une construction allongée de 16m x 5, à 550m au S.W du tombeau de Sohobi, au S.W.  de la mare. Isolée.

B. de M. (p.244) y a trouvé des ossements (non précisés) poteries grossières, perles, verre, ferrures, cu. etc… Il ne dit pas s’il pense qu’il a affaire à une tombe. Il y a alors des chances pour que ce ne soit qu’une construction  ordinaire, dont l’érosion fait une butte tumuloïde.

[Plan] Fouille n° 1 B de M

B de M 2.

[Croquis] d’après la description de B de M

Bonnel en parle comme d’un monument rectangulaire aux coins arrondis, de 6m du N au S et 4m de l’Est à l’Ouest, avec 2 compartiments avec ossements brisés : bagues de cuivre, bracelets de fer, verre, petite poterie, fusaïoles, fer.

L’emplacement se devine encore sur le sol à 40m à l’Ouest de l’enceinte intérieure de Sohobi. Le trou de fouille est bouché : il ne reste que des pierres éparses. Tombe probable, étant donné son emplacement dans la nécropole  de Sohobi.

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B de M 3. Tombe de Sohobi [Soubi, B. de M.]. Décrit par B de M. Voir mon cahier de mission 1949, plan p.40. Rien de neuf à signaler. (V. photos 5.1 et 5.2, infra, p.36).

B de M 4. A 100m Nord de Sohobi environ ( hors de l’enceinte extérieure). Il ne reste plus qu’une étendue jonchée de plaques de schiste. Tombeaux sans doute.

B de M 5. Les trois petits tombeaux signalés par B. de M. (3m de long sur 2,25 de large) ne sont plus visibles. Il y a en effet des plaques de schiste jonchant le sol un peu partout. Tombes.

B de M 6.

[Plan B de M 6.]

Tombeau rectangulaire (9m Est Ouest sur 4m5 N.S d’après B de M. et 7m x 4m d’après mes mesures). Il y trouve des os, poteries, fer…

Dans un cercle de 33m de diamètre (le B de M 6 étant sur le bord) plaques de schiste éparses jalonnant sans doute d’anciennes tombes. Peut-être un petit cimetière collectif commun. Il y en a tant à Koumbi, entouré par un mur (surtout abondant à l’Ouest de la ville). Ph. 5.3 et 5.4

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[Photo] 5.3 Fouille B de M 6 (Kassim est sur la fouille. On voit les plaques de schiste à gauche

[Photo] 5.4 La tombe B de M 6 fouillée.

B de M 7. A 600m N. NE de Sohobi (B de M 3) (500 N. d’après B de M.)  » 7 petits tombeaux en général longs de 4m, larges de 2m,50, N.S sur E.W. Fer, perles, poteries, os « .

[Plan]

Le groupe de tombes est toujours visible, mais évidemment très abîmé. Il passe trop de troupeaux dans le secteur pour qu’il en soit autrement.

B de M 8. A 70m W du groupe 7 (50m d’après B de M) est un groupe semblable au B de M 6 : une tombe principale au N.E (la fouille B de M 8 ) fouillée et une enceinte jalonnée de plaques de schiste (mur) avec un groupe intérieur de  tombes.

[Plan]

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Impression générale : cette nécropole de Sohobi est plus ancienne que celle du Nord-Ouest (les tombes épigraphiées près du grand tombeau vénéré (B de M 3) sont évidemment relativement récentes, très postérieures à la  première utilisation de ce cimetière.

Après-midi. Continuation des repérages des fouilles de Bonnel, mais au Nord de Koumbi.

B de M 9. Fouille d’un tumulus. Il n’en reste qu’une double excavation peu profonde, assez difficile à repérer dans les constructions. N’est pas en dehors de la ville.

B de M 10. Tumulus au Nord du précédent. Pas retrouvé.

B de M 11. Maison fouillée par B : 19m50 de long. Très difficile à repérer : je suis passé à côté bien des fois sans la voir et ne l’ai trouvée que le 16.XII.51.

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Elle est sur le flanc Nord-ouest de la colline de Koumbi et les excavations ont été presque entièrement remblayées par les alluvions du haut de la colline. Dans quelques années, tout sera nivelé. Série de petites excavations  carrées de 22m de long Est West. Beaucoup de fragments de poterie provenant des fouilles : ce sont eux qui ont attiré mon attention. 40m à vol d’oiseau au S.W de la balise M.

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B de M 12. Tumulus au pied de la colline au Nord de 11 à 12m. Sarcophages (B de M.).

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Cette fouille, placée à l’extrême bord des ruines au Nord est très visible sur la photo aérienne de 1949 et au sol.

Il y a des niches aux 4 coins, comme au tombeau à colonnes. 12m Est Ouest. 4m N.S. Serait à fouiller à nouveau puisque Bonnel, après avoir mis à jour des sarcophages, dit avoir arrêté les travaux.

B de M 13. Au centre de la ville, maison dominant au Nord la grande place : c’est la que Szumowski a entamé son chantier N°1, dans la fouille N. de B de M.

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Les fouilles de 1914 concernant deux excavations séparées par 3m50, ayant 1m de profondeur environ lorsque Szumowski entama ses fouilles de 1951.

B de M 14. Maison côté est de la place, en haut. Mauvais état, peu visible. 6m,6 E-W sur 2m,8 N.S. Murs effondrés.

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B de M 15. Tumulus voisin du mur d’enceinte de la ville. 11m de long x 6m large x 8m de haut

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[Photo] 5.7. La fouille 15 B de M ( intérieur)

Très mauvais état de conservation, murs effondrés ; arbres ont poussé partout (tué un fofoni en déplaçant les pierres). Cela doit être une maison et non un tumulus (malgré les « ossements humains » signalé par B de M. A noter en effet que c’est le point le plus occidental des « longs murs » qui partent de là vers le N.E et le S.E.

Il aurait été intéressant de savoir l’exacte destination de cette construction…

[Photo] 17.3. Fouille B de M. pied N. colline (9 ou 12 ?)

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Je visite également la grande nécropole du Nord Ouest. Multitude d’enceintes quadrangulaires et concentriques de tombes [Nord-Sud] et [Est-Ouest]… mais pas une stèle épigraphiée hélas ! Nuit fraîche.

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