Jeudi 7 février 1952

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J. 7.2.1952

Je mets aujourd’hui les tirailleurs à fouiller une des chambres de la maison la plus Sud-Est de l’île, au bord de l’oued. Plan très compliqué de murs, de petites chambres étroites, que je lève très grossièrement. Nous ne trouvons que quelques insignifiants fragments de poterie.

Je relève encore des rupestres (arabes et tifinar), bovidés, etc… et surtout le magnifique guépard que Bouesnard avait déjà repéré lors de son dernier passage.

Note aussi le petit cimetière islamique à tombes rondes en pleine ville, dans le quartier Est.

Et grands murs de constructions adossés à la colline. (Je cherche évidemment s’il y a quelque chose de plus ancien que le reste. je ne vois rien…

Note couleur rose pierre d’Es Souk (cf. El Bekri Tadmekka)

[Croquis] Magnifique guépard rupestre sur bloc basculé dans la position représentée ici. Piqueté profondément. Sur Face Ouest colline Est (Bouesnard, inv.)

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[Photo] 56.2. Rupestres. O. Idbeken. Face au sud. Souligné à la craie. Le personnage de g. a 95 cm de haut.

Nous quittons Es Souk à 13h, marchons 3 milles à l’ouest et 3 milles après nous sommes dans l’O. Idbeken devant la grande dune qui domine l’oued au Sud.

6 milles plus loin (à 14 km N. [W?] du croisement de la piste Agueloc. Kidal, tarf à rupestres (Ph. 56.2), avec magnifiques personnages du type d’In Frit. Le manque de pellicules, qui m’a déjà fait demander au Cap. Schmitt de prendre des photos à In Frit, m’empêche de prendre ici ce que je voudrais… Il faut me réserver pour Talohos.

[Croquis de rupestres]

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Nous dessinons animaux (surtout un beau guépard. A propos, un de ceux-ci, non préhistorique et bien vivant, a été vu dans l’O. Idbeken près d’Es Souq, qq jours après notre passage.)

On passe le col dans la rocaille au 13e mille d’Es Souq. Au 16e, tarf à libyco-berbère  et tifinar sur la face Est. 1 mille + loin, tarf à tifinar face W. (mare à sec au pied).

[Transcriptions]

[Croquis] Guépard de l’O. Idbeken. Piqueté
[Croquis de rupestres : animaux]

A 300 m à l’Est, L. B. et tifinar sur la face Nord.

Au 18e mille, tarf rocheux à nombreux tifinar (voir cahier Bouesnard p. 42)

Au 21e mille, piste de Kidal (soit 33 km. entre elle et Es Souq)

2 milles plus loin, très mauvais passage (sable) ; 10 milles + loin, bifurcation de la piste d’In Tadeini (tedeini = BAUHINIA RUFESCENS)

A 4 milles de la bifur., rochers à tifinar ; 1 mille + loin, col et ruines à l’Ouest immédiat, puis à l’Est dans la plaine (Talohos).

2 milles + loin, école nomade d’In Tadeini (11 km de la bifur.)

Prenons langue et emmenons un guide pour nous montrer Talohos.

On nous montre les ruines vues au passage. Faisons halte près du lit de l’oued, à proximité de la route dans les épineux, à 1 km 5 environ du [?] (puits) de Talohos. (68 km d’Es Souk.)

Je me rends avec le goumier Bétou au puits de Talohos, simple trou dans le gravier au fond du lit de l’oued, sur la piste Es Souk-Kidal (17h20).

Le long du chemin, libyco-berbère, tifinar.

Les ruines isolées rencontrées sont-elles plus anciennes que celles d’Es Souq ? Elles sont plus noires mais – abimées. Du sans doute à ce qu’Es Souk est très fréquenté des troupeaux et ici non.

J’ai le temps avant la nuit de repérer deux guerriers rupestres sur des rochers au Nord du camp (V. plus loin).

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Mercredi 6 février 1952

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Me. 6.2.1952

[Photo] 55.1. Quai protégeant l’île en amont (les gros blocs où finit le sable)
[Photo] 55.2. La mosquée, vue du Nord

Les ruines ne me paraissent pas très anciennes, quelques siècles au plus.  Je n’ai pas encore étudié la question, mais Lhote donne 1640 comme date de la ruine définitive de la ville. Cela m’a l’air très plausible. Je lève grosso modo le plan de la ville, prends les mesures et les orientations nécessaires et mettrai tout cela au net en arrivant à Dakar, où je dispose d’une bonne photo aérienne que je regrette fort de ne pas avoir emmené avec moi.

Je fais faire un sondage sur  un [?] et récolte en place fragments de poterie et charbon.

Sur tout le site bonne récolte de poteries (So.52.63).

Recherché « Gde mosquée de Cartier. Pas trouvé. Je ne

[Plan de la mosquée]

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crois pas (jusqu’à plus ample informé, évidemment), qu’il s’agisse d’ailleurs de mosquée, mais tout simplement, comme dans une des enceintes de la nécropole du Nord-Est, d’une sépulture collective à mirhab. Les mosquées étaient au milieu des villes.

Lève plan de la mosquée du quartier Est (24 m Nord-Sud sur 17 Est-Ouest, assez abimée. Comme à Koumbi Saleh, à Djinguereber, la qibla est trop méridionale. J’estime que c’est une preuve d’ancienneté.

Je rapporte une petite stèle de la nécropole du Nord-Est, de l’enceinte à 10 rangées de tombes (So.52.63)

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Mardi 5 février 1952

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M. 5.2.1952

ES SOUK

[Photo] Le site vu du haut de la colline du Sud-Est
[Photo] Les ruines du quartier Sud prises du haut de la colline du Sud-Est. Troupeaux autour du puits. Les chars rupestres se trouvent à peu près à l’endroit d’où cette photo fut prise.

Départ 6h30. Nous remontons vers le Nord, puis obliquons vers l’Est, suivant toujours la rive droite de l’O. Es Souk (l’ensablement serait fatal avec un autre véhicule que ces puissantes autos).

7h. Arrivée à Es Souk (33 km de la piste). Campons dans une belle touffe de Salvadora au Nord-Ouest des ruines du quartier de l’Ouest.

Les ruines s’étendent sur 1 km du Nord au Sud, dans une vallée étroite de 500 m de large en moyenne, en trois quartiers : celui de l’Est, le + important, comprenant la mosquée ; celui de l’île, au centre ; celui de l’Ouest, simple faubourg semble t’il.

Les descriptions de Cartier (D’une rive à l’autre du Sahara, Paris, Larose, 1908, p. 202-213) qui y passa en 1907

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et de Gironcourt (Missions, 1908-09 et 1911-12), p. 300-2 et p. 336-340, plan, me dispensent de la reprendre.

Lhote a reparlé de la question dans les NA (n° 51/juil. 1952). Mais je ne suis pas de son avis : Es Souk est bien selon moi Tadmekka. Nous grimpons illico sur le sommet de la colline du Sud. [?] voir les chars : je me demande s’il n’y aurait pas quelque poste de guet etc… dans le secteur.

L’un des chars trouvés par Bouesnard est envoyé à Dakar (SO.52.9) où il n’était pas encore arrivé lors de mon départ pour le Soudan.

Les deux autres chars (ph. 55.5) sont sur un même rocher, tout à fait au sommet de la crête rocheuse.

[Photo] Les ruines vues de la colline Sud-Est. Au second plan, l’Oued affluent venant de l’est. Au fond, le Tachdaït
[Photo] Les ruines vues de la colline Sud-Est. Troupeaux au puits.

(Ph. de la Bernadie)

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ES SOUK

[Photo] Les ruines (entre) vues de la colline de l’Est. Au second plan, à la ligne d’arbres, l’oued et l’île au delà
[Photo] Les ruines (quartier Est) prises sous un autre angle. C’est dans ce quartier qu’elles sont les plus élevées.

Sur cette photo (p. 125) je me tiens à l’endroit d’où le bloc au [?] à char a été enlevé. Le caillou à ma gauche, placé à côté du char, porte une inscription libyque. Nous descendons le bloc et l’emmenons à Gao (je ne l’ai pas encore reçu).

Cherche en vain ce qui peut ressembler au tombeau de Koceilaba dont parle Reygasse ( Mon. funé. Sah. ant., 1950, p. 97 parle de la fuite de Joloula d’Abalessa à Es Souk et Gautier Reygasse (Le mt de Tin-Hinan, Paris 1934, p. 11.  » ! A Es Souk, monument de Koceilata ». Ah ! Si je savais où est cette tombe ! Il y aurait peut-être du matériel de bas Empire comme à Abalessa. Rien pour l’instant.

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ES SOUK

[Photo] Les ruines (quartier Est)
[Photo] 56.1 Touarègue d’Es Souk
Tamacheq
[Photo] Les ruines (quartier Est), vues de la colline de l’Est, vers les puits

(Ph. de la Bernardie)

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[Photo] Les constructions sur la colline de l’Est à la hauteur de la mosquée
[Photo] 55.3 Les ruines vues de la colline Nord-Ouest. Au premier plan, notre camps
[Photo] La nécropole au  centre du quartier Est

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[Photo] Sondage fait à l’angle d’une maison par des chercheurs de trésors
[Photo] Ruines du quartier Est

Ph. de la Bernardie

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[Photo] La grande dune escaladant la colline du Sud-Est (vue vers le Sud)
[Photo] La grande dune escaladant la colline du Sud-Est (vue vers le Nord). les ruines sont cachées par la colline noire à gauche, au second plan. On devine la trouée de l’Oued qui, de l’Est (à droite) conflue dans l’O. Es Souk.

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[Photo] Rupestres
[Photo] Même panneau pris plus à gauche

Ph. de la Bernardie

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[Photo] Rupestres : cheval, tifinar, arabe
[Photo] Rupestres : tifinar et arabe

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ES SOUK

[Photo] Rupestres : tifinar et arabe
[Photo] Rupestres : Arabe

(Ph. de la Bernardie)

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[Photo] 55.7 Personnages rupestres assis. C’est la plus belle gravure rupestre que j’ai jamais trouvée C52-1410
[Photo] 55.8 Les mêmes « sirènes »
[Photo] 55.5. Chars rupestres sur le sommet de la crête du Sud-Est

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[Photo] Vue aérienne des ruines d’Es Souk (EOM 81 Bamako)

[Croquis] Les chars d’Es Souk. Est
1. Celui amené à Dakar
2 et 3. Ceux restés à Es Souk.

(Lacroix a gravé non loin notre véhicule à 6 roues. Avis aux préhistoriens de l’avenir)

Nous relevons, Bouesnard et moi, une foule de rupestres dont la plupart sont inédits, surtout au sommet des crêtes. Surtout du libyco-berbère tifinar, [?], arabe. Rien de comparable avec In Frit. Complétement en aval, au bord de l’Oued qui vient buter contre une colline rocheuse, je trouve la magnifique scène gravée (Ph. 55.7 et 8). Deux personnages assis, aux têtes et coiffures énigmatiques. (Je l’ai envoyée dès mon retour à Breuil et Lhote).

[Carte volante/relevés] Ruines d’Es Souk (Adrar des Iforas)

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Carte/Relevés Ruines d'Es Souk
Carte/Relevés Ruines d’Es Souk