Dimanche 17 février 1952

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D. 17.2.1952

Départ de Gao à 6h20 par Junker « soudanais », vieux zincs qui se posent partout, sur les terrains courts de la brousse. Adieux à Bouesnard, qui a été un très chic camarade pendant toute cette tournée.

[Photo] 60.1. Le delta du Tilemsi
[Photo] 60.2. Les dunes parallèles du Gourma aux approches de la zone d’inondation
[Photo] 60.3. L’inondation s’insinue entre les dunes

Comme je l’ai dit plus haut (p. 142) au sujet de Sané, j’ai la chance par cette crue extraordinaire de cette année, de très bien apercevoir d’abord Sané sur sa colline, à l’Est de la [?] est une grande ligne de verdure, le Tilemsi, qui vient se prolonger vers l’Ouest par tout le système actuellement inondé débouchant au km 3. D’avion (ph. 60.1) cela a tout à fait l’allure d’un delta.

Survolons le Gourma semi-désertique et à 8h10 nous abordons la zone d’inondation du Niger en face de Goundam (60.2).

L’inondation s’insinue entre les dunes parallèles : il y a ennoyage ici comme dans le Macina où elle est très visible sur les cartes. Mais ici le chenal ppal a dû être creusé par l’érosion.

[Dessin chenal et dunes]

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Je note en survolant Goundam (plutôt un peu avant, à l’Est) une ligne boisée presque droite se dirigeant vers le Nord-Ouest : c’est sans doute un ex-canal venant de la zone d’inondation pour amener l’eau aux cuvettes situées au pied des collines.

La chose n’est pas du tout impossible : la tradition des canaux creusés par Sonni Ali au XVe est là pour le prouver (voir aussi Hubert B. AOF 1920, p. 438).

Atterrissons à Goundam à 8h47.

Retrouve l’adjoint, vu à mon passage en janvier et le chauffeur de Tombouctou, qui m’y a conduit alors.

Départ 9h15 pour Bamako.

Vu juste après Goudam 3 restes de canaux, allant de la zone d’inondation, du lac Fati au lac Télé, du même genre que celui signalé plus haut. Sera à revoir (serait-ce ceux de Vitalis ? V. Mourgues, l’Afr. fr. 1932, p. 363).

Survolons ensuite le lac Horo, inondé, le barrage ayant cédé avec l’importance de la crue (le lac a été aménagé pour la culture par les Européens (canaux, barrages, etc…). Tout cela est perdu cette année. Collines dénudées.

[Photo] 60.4. A l’extrême droite, village sur un ilôt dans la zone inondée, vers Goundam.
[Photo] 60.5. A g., Goundam et le défluent allant au Faguibine , coulant alternativement dans les 2 sens
[Photo] 60.6. Goundam et son marigot.

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Survolons ensuite le Macina, où tout parle d’une zone inondation ancienne où les eaux se sont retirées.

Dunes fixées W. Macina à 11h30, sommes à la hauteur et au Nord du barrage de Markala, très visible, ainsi que le canal du Sahel, en eau, et tout le réseau de l’Office du Niger.

[Photo] 60.7. Arrivée à Bamako. Au fond, colline du Point G.
[Photo] 60.8. Bamako. Au fond Koulouba.

Arrivée à Bamako à 12h45. Photographie la ville au passage (60.7 et 8). 1050 km de Gao, 6000 de Dakar.

Personne n’est là pour m’attendre, ce qui m’étonne car j’ai prévenu de mon arrivée (je saurai plus tard que Fauque est venu et est resté en panne à 500 m de l’aérodrome civil, alors que j’arrivais au militaire.

Monte dans l’après-midi à Koulouba, où les Szumowski m’offrent une fois de plus leur généreuse et cordiale hospitalité. Ils me racontent la suite de leur tournée vers Mopti, leurs avatars avec le camion… Ils n’ont pas pu aller dans le Macina comme prévu.

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Samedi 16 février 1952

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S. 16.2.1952

[Photo] 59.7. Dessins de tirailleurs sur le mur du corps de garde des hydrocarbures.

L’avion, retardé, ne part que demain.

Encore une visite au gisement des Hydrocarbures. Il y a mélange partout de néo. et de subactuel ancien etc… Mais le néo. est le + dense vers le logement le + au Nord (celui de Bouesnard) et la poterie à engobe est concentrée à l’extrême sud. Ailleurs, mélange de tout.

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[Relevés de dessins]

Je relève aussi, sur les murs du corps de garde des Hydrocarbures, toute une série de dessins amusants et pourtant bien instructifs pour moi, comme comparaison avec les rupestres d’autrefois. Nous sommes ici sur le passage des avions qui décollent et il y en a plusieurs de représentés. Ainsi que des camions, ce qui est assez normal pour une compagnie auto. (à comparer avec les cars de Bourem (p. 138)… et les chars d’Es Souq (p. 126) et autres lieux.

Personnage favori : un « Buffalo Bill » quelconque à chapeau à large bords, héritage lointain des Western…

[Photo] 59.8. Dessins de tirailleurs sur le mur du corps de garde des hydrocarbures.

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Mercredi 13 février 1952

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ME. 13.2.1952        GAO

[Photo] 58.5. Grand caveau de Sané

Le Cap. Schmitt me prête encore aujourd’hui un dodge et 5 hommes pour aller faire des « fouilles » à Sané (à 10km).

Je vais d’abord au caveau aux stèles. Très mauvais état : les troupeaux doivent y venir souvent et les briques se disjoignent.

Fonçons sur la colline. Un petit chasseur de perles y était… Cela doit être drôlement râtissé en surface !

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GAO

[Photo] 58.8. L’équipe de fouille
[Photo] 58.6. Le caveau
[Photo] 58.7. Sondage sur la colline
[Photo] 59.4. Découverte d’une poterie en place
[Photo] 59.1. Découverte de la poterie émaillée à décor coufique (fragment près du mètre)

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[Photo] 52.236. Poterie émaillée à décor coufique trouvée à Gao-Sané (So.52.70). Publiée dans Hespéris 1952, p.514-516.
[Photo] 59.2. Sondage sur la colline de Sané
[Photo] 59.3. Trouvaille d’une poterie en place à Sané

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Je fais quelques sondages (coll. IFAN So.52.70.) et visite le site, surtout aux abords des trous qu’y ont creusé les militaires au cours d’un exercice. Dans les déblais de l’un d’eux, un tirailleur trouve un fragment de poterie émaillée (Ph. 52.236). Je fais creuser, élargir le trou (Ph. 59.1) et ai la chance de ramener d’autres fragments. Pièce du plus haut intérêt, que je compte publier dans Hespéris. le décor, jaune verdâtre sur fond blanc, est à motif coufique répété.

Trouve aussi un fragment de dénéral, des perles, poterie, etc…

[Carte Gao ancien et Sané]

Ce site est du plus haut intérêt. J’ai la chance de le survoler (d’assez près) lors du départ pour Bamako pour me rendre compte, grâce à l’exceptionnelle crue de cette année, qu’il y a de fortes chances pour que soit le Tilemsi qui passe juste à l’Est de la colline de Sané et aille rejoindre le Niger au pont du km 3, juste où est le site de Gao ancien. Avec ce que l’on sait du dessèchement de la région etc… Je suis très enclin à croire qu’au XIIe, à la belle époque de Sané, le bras sans eau aujourd’hui remontait plus haut jusque là : on n’est pas si loin du « terminus » actuel à la haute crue. Le site s’explique ainsi beaucoup mieux.

Ville royale d’une part (Sané), à l’écart, loin de la zone à moustiques, sur une colline et la ville commerçante près du fleuve (Gao ancien). Sané se serait dépeuplée lorsque après une trop longue suite d’années à basses eaux, il était impossible de faire vivre un village à ce site. Transport de la ville royale à Gao ancien, avant le XIVe, puisque Abou Ishaq a construit sa mosquée à Gao ancien et non à Sané.

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Lundi 11 février 1952

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L. 11.2.1952        AGAMOR-GAO

Départ 7h. Je fonce dès l’aube à une petite élévation sablonneuse. Croûtes lacustres. un peu de préhistoire (So.52.69). Je n’apprendrai qu’à mon retour à Dakar qu’il y a là à Agamor (à l’Est) un cimetière à objets préhistoriques comme à Takarangat.

Grands regs latéritiques noirs coupés de vallées. Pas propice à l’habitat.

Arrivée à Bourem à 8h45.

[Relevés de dessins] « Cars de la Transsaharienne » représentés (par des enfants) sur les murs de la cuisine du campement. Très « rupestre »

Nous allons au campement, qui n’est autre que l’ancien fort. Beaucoup de gueule. De là haut, on a une vue splendide sur le coude du Niger. Le contraste entre le vert de la vallée d’un côté et le paysage pelé derrière est saisissant.

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[Photo] 58.4. Du haut de rocher de Tondibi

Nous allons au rocher (plateau de [?]) de Tondibi, qui surplombe la vallée du Niger.

J’avais vu en descendant le fleuve une grande grotte. Déception : ce n’est qu’un placage latéritique comme ceux que nous avons vus entre Agamor et Bourem.

Pas de préhistoire. Pas de grotte vraie, donc pas de rupestres comme je m’y attendais… Traces d’anciens villages sur le sable avant d’atteindre le rocher.

Tombeaux chouchets sur le plateau.

Arrivée à Gao à 13h. Diné Atlantide.

Installation chez Bouesnard aux Hydrocarbures.

C’est un « petit tour » en auto de 1060km depuis Gao (4920km depuis Dakar)

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Lundi 28 janvier 1952

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L. 28.1.1952

[Photo] 45.5. Scène au marché de Gao

Rangements, car je déménage aujourd’hui pour aller chez le Lt Bouesnard, car nous partons demain matin. Mise au net des notes et carnets.

Lecture de la littérature sur les Iforas (Gironcourt, Cartier).

Paie facture Atlantide 6015f

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[Photo] 45.1. Stèle du roi Abou BaKr
[Photo] 45.2. Stèle de la reine Swa
[Photo] 45.3. Groupe de fillettes
[Photo] 45.4. Bords du Niger. La crue rase les murs.

Je prends en photo les stèles fixées sur le mur de la mosquée Gao-Dioula (le soleil donne dessus ; il faut en profiter).

Fais mon tour habituel au marché. Mais je ne peux me procurer cette fois-ci les perles anciennes d’agate ou bleues comme en 1950 : les marchands qui les vendaient ne doivent pas être là.

Matériel habituel : couvertures du Soudan, épées touareg fantaisie, perles ordinaires. Etc…

Diné chez les Bizet avec Bouesnard. Installation chez ce dernier.

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Dimanche 27 janvier 1952

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D. 27.1.1952

Excursion en pinasse à moteur vers la dune rose avec Bouesnard et M. et Mme Bizet. je me demande si le plateau rocheux que l’on aperçoit au Sud de la dune rose n’est pas en effet gréseux. possibilités de paléo, rupestres. On va voir.

[Photo] 44.2. Lever de soleil dans la brume

Départ 6h45. Brume, pas de vent. La vue est magnifique dans ce calme. Bourgou, barcasses chargées de gens. La traversée, qui se fait en oblique, se passe sans incident.

[Photo] 44.3. Barques cousues passant le fleuve

Nous débarquons au Sud de la dune rose, qui mérite bien son nom, près d’un village, et longeons à pied le bras du Niger qui doit marquer un ancien méandre du fleuve, au pied de la colline.

Des cases tout le long jamais à plus de 100m de l’eau. C’est une véritable rue d’habitations entre l’eau et la falaise.

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[Photo] 44.4. A g, Bouesnard ; M. et Mme Bizet
[Photo] 44.5. Les villages le long du défluent. On trouve du néo en surface.
[Photo] 44.6. Les couches blanches (excellent crépé) sous la surface pisolithique friable.

[Carte des rives du Niger]

Sur les premières pentes sablonneuses, on trouve un peu de néolithique (so-52-48) : 1 grattoir, 8 pointes de silex. Divers.

[Croquis]

[Photo] 44.7. Touareg et Sonraï au rembarquement pour Gao

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Nous allons jusqu’à la falaise. Grosse déception : ce n’est que des alluvions consolidées, genre de petits pisolithes très friables, surmontant des couches claires qui feraient de l’excellent badigeon (terre de Bourem). Pas de paléo, pas de néo. Pas de grottes anciennes, donc pas de rupestres. Dommage : placé comme cela au bord de l’eau ou presque, les grottes auraient pu faire un excellent abri pour les néolithiques.

Nous revenons donc bredouilles ou presque…

Retour mouvementé : le vent s’est levé brusquement et le Niger présente de belles vagues. on ne voit plus Gao dans la poussière soulevée. Et au surplus, le moteur de la pinasse, dès le début, se met en panne. On fait 200m et cela s’arrête. Dépannage, 50m etc… Le vent nous pousse dans le bourgou… Partis à 10h on arrive à 1h !

Déjeuné Atlantide avec Bouesnard.

Vu le Père [?] le soir à l’Atlantide. Fait d’excellent travail sur les Sonraï, peu étudiés jusqu’ici. Groupe linguistique complétement séparé du groupe mandé. On ne sait à quel groupe le rattacher. Groupe Tombouctou à part. Union avec Bozo – Dogon – Bella. Matriarcat très poussé. Gde importance de la femme. Presque tous monogames, mais divorces très fréquents. Maladies vénériennes. Vocabulaire élevage très poussé. Vache sacrée qu’on ne tue pas : « culte de la vache ». Soufflage.

Diné Atlantide avec Gérin-Jean, Bouesnard, M. Mme Bizet.

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Samedi 26 janvier 1952

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S. 26.1.1952

[Photo] 43.6. Mosquée de Gao-Dioula sur laquelle sont fixées 2 des stèles de Gao. La tour est de Duboin (déjà nommé pour S° Yahya)
[Photo] 43.7. Gao ancien (km 2,2 de la route de Bourem)
[Photo] 43.8. Gao ancien (km 3) gisement au dénéreau. Au fond, la dune rose de l’autre côté du Niger.

Je me rends à pied aux gisements de Gao-ancien où j’ai fait des fouilles en 1950.

Au km 2,2 de la route de Bourem, sur le côté Est de la route, les poteries commencent à affleurer. J’en fais une assez bonne récolte (so-52-45) avec quelques bonnes pièces : 2 fusaïoles, 1 petite poterie, 1 perle, etc.

[Croquis de poteries]

2 renforts de « canouns » latéraux et plusieurs fragments de gds poteries, engobées, peintes ou non.

Ramasse quelques fragments à l’emplacement de mes fouilles de 1950.

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Mais ce devait être surtout au Km 3, du côté N. Ouest de la route, là où en 1950 j’avais ramassé bon nombre d’agates (so 50.13-10), que je devais faire une belle trouvaille : celle d’un fragment de dénéral en verre de 26 mm de diamètre et 5,5 d’épaisseur. J’ai bien peur que l’inscription n’en soit pas déchiffrable. Quelques fragments de perles de verre bleu, vert et jaune, fragments d’agate et, éléments des plus intéressants, plusieurs 3 petites poteries creuses à fente de cuivre, avec scories adhérentes.

[Croquis de dénéral]

– Km 2,2 –

[Croquis de poteries]

So-52-45.

1. Col de poterie peinte
2. Petite poterie engobée
3. Col de gde poterie engobée
4. Canoun

[Croquis de poteries]

Km 3 de la route de Bourem (So-52-46)

1. Poterie hémisphérique sans décor, sans engobe
2. Petit creuset à cuivre
3. Col de poterie non engobée
4. Dénéreau de verre

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La mosquée fouillée en 1950. Fouilles toujours visibles mais l’hivernage a fait crouler le mur de banco du N. E. Les briques sont déplacées, je les remets en place (trvé un fofoni dessous).

Soir. Vu Cap. aviation Lidon, de passage, retour Tessalit. Diné chez Raynaud, Cdt. de cercle.

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