Mardi 29 janvier 1952

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M. 29.1.1952

6h30 – Départ de Gao sur 6 roues « Castor » avec Cap. Schmitt, Lt Bouesnard, Lacroix, 1 goumier et tirailleurs. Prenons de la Bernadie, qui monte à Kidal.

Prenons la route de Tilemsi, passons à Sané. La piste assez bonne, sablonneuse par moments, longe la partie Ouest de la dépression du Tilemsi. Celle-ci, vallée quaternaire, puis zone d’épandage des eaux des Iforas, a été une des régions les plus peuplées relativement de tout le Soudan.

Ce devait être une région très arrosée, avec des lacs, des marais à bourgou, une faune abondante. Des villages de pêcheurs s’installèrent en quelques points (Karkarichinkat) tandis qu’un semis d’habitations à la limite de la zone arrosée devait longer la dépression (Dunes de l’Ouest, In Ekiad par exemple). Tout cela serait à faire à pied, en prenant bien son temps…

Je ne cherche pas au passage le fameux gisement atelier de fabrication de perles de Gangaber décrit très bien par Lhote. Toujours pris par le temps (il faut que le Cap. Schmitt soit de retour le 11 février), il faudra faire pour le mieux, mais au plus vite…

Nous suivons le [?] de la dépression argileuse en général. Le terrain est très roulant et on peut faire de la vitesse (relative).

Le premier arrêt a lieu à 84 Km env. Nord de Gao, à Karkarichinkat – Sud = In Begouen B. de Prost et Gérin-Jean, qui nous ont envoyé de là une belle collection de néo (so-51-141). C’est à peu près à 7 Km W. N. W. du puits d’In Begaouen, où la piste ne passe plus (V. feuille Bourem-Nord au 1./200.000e).

[Photo] 45.8. Sur Karkarichinkat – Sud

Le gisement se trouve exactement au bord de la route, à l’Est, et forme une élévation de terrain de + 3m au-dessus de la plaine plate. Il doit s’agir d’une butte isolée non inondée au milieu de l’ancienne zone d’épandage.

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[Carte itinéraire de Gao à Kidal] Gisements néolithiques

C’est le site certain d’un village néolithique de pêcheurs (+ éleveurs ([?])) (agriculteurs ?) sur 300 * 100m environ, le matériel jonche le sol en quantités : silex, poteries, squelettes. C’est d’une richesse inouïe (so-52-48).

[Photo] 45.6. Fragments de crâne affleurant sur le gisement (sous le mètre)
[Photo] 45.7. Squelette affleurant
[Photo]  Crâne de Karkarichinkat
[Photo] Crâne de Karkarichinkat

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Je trouve (ou plutôt nous trouvons, car tous s’y mettent) : 1 hache silex polie + 6 fragments du même ; 13 haches polies de roches noires ou vertes,  dures, + 4 frgt 1 hache polie globuleuse, 4 pointes de flèche monofaces, 2 ptes bifaces, 2 foliacées, 2 diverses, 8 grattoirs de silex, 5 nucleus, 6 burins, 2 pointes [?], 3 lames, 19 retouchées divers, 1 fragt de bracelet de poterie, des fragts de poterie, 3 cylindres de poterie et surtout 2 fragments de crânes, l’un faisait partie d’un squelette allongé sur le sol, affleurant (ph. 45.7) qu’il y a tout lieu de croire (…)

[Croquis de haches, de ciseau]

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[Croquis de haches, de flèches]

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[Croquis de grattoirs, de burin, de lames]

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(…) de même époque (néolithique) que l’outillage récolté. De toute façon, préislamique (les squelettes  ne sont pas orientés à la musulmane). Et à peu de choses près, le préislamique ne se confond-il pas ici avec le néolithique ? Cependant étant donné le dessèchement qui a occasionné ici le départ des populations vers le Sud, ce n’est pas tout à fait le néolithique final, que l’on doit trouver sur le Niger même, lorsque les nappes du Tilemsi sont de venues insuffisantes pour les sédentaires. Je serais tenté donc de dater ces gisements du 1er millénaire avant notre ère.

Ce gisement (et le suivant , K. Nord, à 6 Km de là au Nord, également une butte (île) émergeant de peu de la plaine si plate, où nous nous rendons ensuite, est si intéressant qu’il faudra le publier (1). Ce sont de très beaux gisements de néolithique final, presque purs (quelques intrusions dues entre autre à la présence d’un atelier (1 seul fourneau) de fonte de fer (il y en a beaucoup dans le pays).

[Photo] Route de Tilemsi entre Karkarichinkat Sud et Nord (la butte de K. S. est visible à l’horizon à dr.)

Bonne récolte aussi sur Karkarichinkat  – Nord (même matériel qu’à K – Sud), mais le gisement est plus petit.

A une vingtaine de Km, plus loin dans les dunes d’In Ekiad, à l’Ouest de la piste, à la hauteur du Hassi Tedirkaïk de la carte au 200 000e, nous prospectons tous les creux des dunes et y trouvons un excellent matériel néolithique (so-52-50) très semblable à celui des 2  Karkarichinkat , mais aussi avec en plus des demi-lunes, pointes épaisses, pointes foliacées.

[Écrit postérieurement ]

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(1) Voir sur KKt : Andrew B. SMITH – « Preliminary report of excavation at Karkarichinkat  Nord and K. Sud, Tilemsi Valley, Rep. of Mali, Spring 1972 » West Afric. J. of Archeol., 4, 1974, pp. 33-55
et J et M. GAUSSEN 1988

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Matériel néolithique de Karkarichinkat

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Matériel néolithique de Karkarichinkat

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[Photo] 46.2. Gisement d’In Ekiad. Tout le monde se met à la récolte…

Toutes les dunes, dès que l’érosion les a un peu dénudées, fournissent du matériel. la zone plate, d’inondation, est toujours à proximité, mais les dunes sont plus hautes et en dehors de l’inondation. Et comme on est dans le sable, plus de squelettes, d’os d’animaux, coquillages etc…

Poterie rare.

Nous nous arrêterions souvent si nous avions davantage de temps, mais il va falloir faire le maximum et le programme est chargé. Nous ne nous arrêtons que le soir, à 3 Km au Nord du puits très important (troupeau) de Tabrichat, à côté des dunes, pour baraquer pour la nuit. Quelques pièces néo (demi-lunes, grattoirs) d’une des dunes (so-52-51). 190 Km de Gao.

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Carte gisements néolithiques de Gao à Kidal

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