Dimanche 23 décembre 1951

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D. 23.XII.1951

17° à 7h

Szumowski va mieux. Il prend ce matin l’équipe entière pour continuer sa fouille de tombeaux (S2). J’en profite pour prendre encore des notes et photos sur les fouilles présentes et antérieures.

[Croquis] Fouille M5

Je relève le plan de la maison de la grande avenue (M.5). Qu’est ce ? Une cuisine ? Une boutique aurait été plus indiquée à cet emplacement…

Os d’animaux, cendres, charbons, petits fragments de cuivre, fer…

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Je fais mettre le feu sous un balsamodendron africanum pour voir le mécanisme de l’exsudation de l’encens : elle est immédiate… (Ph 14.1).

Je prends toute une série de photos des fouilles Th.49 et 50 (réparties plus haut dans ce cahier) (pell. XIV et XV).

Nous avons encore aujourd’hui la visite du chef Koumba, qui se promène dans le secteur avec sa harka.

[Photo] 14.1. Le balsamodendron Africanum après avoir été brûlé au pied. L’encens exsude de l’écorce (ou plutôt de la couche au dessous.

[Photo] 14.2. Fouilles M5. Maison grande avenue – La porte murée

[Photo] 14.3. Fouilles M.5. Autre aspect de la même fouille (vue vers le Sud)

N.B. j’ « étaie » au fur et à mesure puis descend la fouille M5 en comblant les coins fouillés

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[Photo] 16.2. Femme koumba de la suite du chef

[Photo] 16.1. Chef Koumba et femme de sa suite.

Au coin Sud.Ouest de la mare , il y a 2 petits cimetières distincts : celui sur le bord même de la mare, sans épitaphes, à tombes rectangulaires étroites (2m x 0.70) et dalles saillantes ; celui plus éloigné, avec quelques épitaphes, certainement assez récent, à bordure de pierres circulaire ou ovoïde.

Je relève quelques inscriptions.

[Photo] 16.4 Le cimetière musulman au Sud-Ouest 484 de la mare Ouest. Le système est le même que celui de la nécropole Nord-Ouest

[Photo] 16.3. Tombe Y récente au Sud-Ouest de la mare. Entourage large de pierres, comme dans le cimetière « moderne » de Sohobi. Epitaphe 2.

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[Plan des tombes et relevés des inscriptions]

L’après-midi, nous allons avec Sz. au Sud de Koumbi : je veux reconnaître la grande enceinte reconnue par Th. en 1950. Nous la trouvons à 2km.5 au S.S.E du Camp, à 800m au Sud-Ouest de la mare – en eau – de Znib et à l’ouest de la piste.

[Petit plan de la grande enceinte]

C’est en effet une très grande construction (75 x 75m) mais je ne vois pas à quoi elle a pu servir : à la défense ? Il faudrait fouiller pour le dire.

Nous revenons par la mare de Znib (où nous sommes allés chercher de l’eau le 1er jour !) eau croupissante mais le cadre est bien joli.

Du gibier : je rapporte perdreau et lièvre… Nuées de pintades dans la mare de Sohobi.

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Jeudi 13 décembre 1951

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J. 13.XII.1951

15° à 7h

Je poursuis les fouilles de la butte M2 avec l’équipe complète (Kariba et 4 manœuvres). On dégage les murs pour chercher le plan de l’ouvrage. Destination impossible à définir pour l’instant.

De 11h à 12h. reconnaissance au Sud de Koumbi : mur à l’Ouest de la piste. Sur le rebord Nord de la vallée Est-Ouest se dirigeant entre Sohobi et Znib, plusieurs buttes tumuloïdes jonchées de schiste. Enceinte de pierres circulaire de 6m de diamètre : réduit ? Poste d’observation ? Semble moderne : manoeuvres militaires le long de la piste ?

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Vais à l’Ouest de la mare de Sohobi, où je trouve la fouille B de M 1. (voir supra, p.37).

Continuation de la fouille M1 dans l’après-midi. On atteint ce que je suppose être le « plancher » : couche cendreuse grise, qui devrait être la bonne. Sable au dessus et en dessous.

Je retourne au Sud de Koumbi lever le plan des restes de construction jusqu’à la vallée Ouest-Est se jetant dans le système coulant de Znib à Sohobi. Système très complexe. Ruines rasées au sol sauf l’anneau – réduit cité plus haut.

Le système se continue plus au Sud. Ces constructions de pierre devaient être complètement isolées : rien n’indique que ç’ait été des constructions défensives.

Szumowski va à la chasse avec le mousqueton 8m prêté par Nara (qui marche très mal), avec Sami. Il voit deux lions ! Et moi qui après 15 ans d’Afrique n’en ai pas vu un seul !

Botanique :

Sur le site de Koumbi, 60 à 70% des arbres sont Balamites egyptiaca (teichet), bon bois de construction (notre tente est sous l’un d’eux) ; Balsamodendron africanum et Jujubier. Très rares Salvadora persica (j’en compte 6  seulement) = iraK de Bekri = tijob B de M = tijjè, dont nos manœuvres font des provisions de cure-dents très appréciés dans le Sud.

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Mardi 11 décembre 1951

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M. 11.XII.1951

A 7h, 15° sous la tente et dehors.

Trouvé des murs à l’Ouest de la piste, à la hauteur de la cornière Sud : il y avait donc des constructions très au-delà des « longs murs » (j’en trouverai d’ailleurs encore plus loin).

Tous les manœuvres travaillent auj. avec Sz. A la maison N. de la place. Je vais avec Kassim, le chauffeur, relever les fouilles de B. de M. vers Sohobi. Toute la région entre les mares de Sohobi et Koumbi Est porte des sépultures.  Le cimetière a l’air plus ancien que celui du tombeau à colonnes.

Découverte (je me demande comment on ne l’a pas faite avant) d’une deuxième enceinte concentrique à celle déjà connue de Sohobi, à 80m à l’extérieur.

[Photo] 5.1 Tombe de Sohobi et son grand arbre (Acacia). Kassim se tient devant le tombeau

[Photo]  5.2. Autre aspect de la tombe de Sohobi

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[Feuille collée. Emplacement des fouilles de Bonnel de Mézières ]

B de M 1.

Je repère la plupart des fouilles de Bonnel, ce que je n’avais pas eu le temps de faire en 1949 au cours de mon bref passage. La fouille N°1 est une construction allongée de 16m x 5, à 550m au S.W du tombeau de Sohobi, au S.W.  de la mare. Isolée.

B. de M. (p.244) y a trouvé des ossements (non précisés) poteries grossières, perles, verre, ferrures, cu. etc… Il ne dit pas s’il pense qu’il a affaire à une tombe. Il y a alors des chances pour que ce ne soit qu’une construction  ordinaire, dont l’érosion fait une butte tumuloïde.

[Plan] Fouille n° 1 B de M

B de M 2.

[Croquis] d’après la description de B de M

Bonnel en parle comme d’un monument rectangulaire aux coins arrondis, de 6m du N au S et 4m de l’Est à l’Ouest, avec 2 compartiments avec ossements brisés : bagues de cuivre, bracelets de fer, verre, petite poterie, fusaïoles, fer.

L’emplacement se devine encore sur le sol à 40m à l’Ouest de l’enceinte intérieure de Sohobi. Le trou de fouille est bouché : il ne reste que des pierres éparses. Tombe probable, étant donné son emplacement dans la nécropole  de Sohobi.

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B de M 3. Tombe de Sohobi [Soubi, B. de M.]. Décrit par B de M. Voir mon cahier de mission 1949, plan p.40. Rien de neuf à signaler. (V. photos 5.1 et 5.2, infra, p.36).

B de M 4. A 100m Nord de Sohobi environ ( hors de l’enceinte extérieure). Il ne reste plus qu’une étendue jonchée de plaques de schiste. Tombeaux sans doute.

B de M 5. Les trois petits tombeaux signalés par B. de M. (3m de long sur 2,25 de large) ne sont plus visibles. Il y a en effet des plaques de schiste jonchant le sol un peu partout. Tombes.

B de M 6.

[Plan B de M 6.]

Tombeau rectangulaire (9m Est Ouest sur 4m5 N.S d’après B de M. et 7m x 4m d’après mes mesures). Il y trouve des os, poteries, fer…

Dans un cercle de 33m de diamètre (le B de M 6 étant sur le bord) plaques de schiste éparses jalonnant sans doute d’anciennes tombes. Peut-être un petit cimetière collectif commun. Il y en a tant à Koumbi, entouré par un mur (surtout abondant à l’Ouest de la ville). Ph. 5.3 et 5.4

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[Photo] 5.3 Fouille B de M 6 (Kassim est sur la fouille. On voit les plaques de schiste à gauche

[Photo] 5.4 La tombe B de M 6 fouillée.

B de M 7. A 600m N. NE de Sohobi (B de M 3) (500 N. d’après B de M.)  » 7 petits tombeaux en général longs de 4m, larges de 2m,50, N.S sur E.W. Fer, perles, poteries, os « .

[Plan]

Le groupe de tombes est toujours visible, mais évidemment très abîmé. Il passe trop de troupeaux dans le secteur pour qu’il en soit autrement.

B de M 8. A 70m W du groupe 7 (50m d’après B de M) est un groupe semblable au B de M 6 : une tombe principale au N.E (la fouille B de M 8 ) fouillée et une enceinte jalonnée de plaques de schiste (mur) avec un groupe intérieur de  tombes.

[Plan]

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Impression générale : cette nécropole de Sohobi est plus ancienne que celle du Nord-Ouest (les tombes épigraphiées près du grand tombeau vénéré (B de M 3) sont évidemment relativement récentes, très postérieures à la  première utilisation de ce cimetière.

Après-midi. Continuation des repérages des fouilles de Bonnel, mais au Nord de Koumbi.

B de M 9. Fouille d’un tumulus. Il n’en reste qu’une double excavation peu profonde, assez difficile à repérer dans les constructions. N’est pas en dehors de la ville.

B de M 10. Tumulus au Nord du précédent. Pas retrouvé.

B de M 11. Maison fouillée par B : 19m50 de long. Très difficile à repérer : je suis passé à côté bien des fois sans la voir et ne l’ai trouvée que le 16.XII.51.

[Plan]

Elle est sur le flanc Nord-ouest de la colline de Koumbi et les excavations ont été presque entièrement remblayées par les alluvions du haut de la colline. Dans quelques années, tout sera nivelé. Série de petites excavations  carrées de 22m de long Est West. Beaucoup de fragments de poterie provenant des fouilles : ce sont eux qui ont attiré mon attention. 40m à vol d’oiseau au S.W de la balise M.

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B de M 12. Tumulus au pied de la colline au Nord de 11 à 12m. Sarcophages (B de M.).

[Plan]

Cette fouille, placée à l’extrême bord des ruines au Nord est très visible sur la photo aérienne de 1949 et au sol.

Il y a des niches aux 4 coins, comme au tombeau à colonnes. 12m Est Ouest. 4m N.S. Serait à fouiller à nouveau puisque Bonnel, après avoir mis à jour des sarcophages, dit avoir arrêté les travaux.

B de M 13. Au centre de la ville, maison dominant au Nord la grande place : c’est la que Szumowski a entamé son chantier N°1, dans la fouille N. de B de M.

[Plan]

Les fouilles de 1914 concernant deux excavations séparées par 3m50, ayant 1m de profondeur environ lorsque Szumowski entama ses fouilles de 1951.

B de M 14. Maison côté est de la place, en haut. Mauvais état, peu visible. 6m,6 E-W sur 2m,8 N.S. Murs effondrés.

[Plan]

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B de M 15. Tumulus voisin du mur d’enceinte de la ville. 11m de long x 6m large x 8m de haut

[Plan]

[Photo] 5.7. La fouille 15 B de M ( intérieur)

Très mauvais état de conservation, murs effondrés ; arbres ont poussé partout (tué un fofoni en déplaçant les pierres). Cela doit être une maison et non un tumulus (malgré les « ossements humains » signalé par B de M. A noter en effet que c’est le point le plus occidental des « longs murs » qui partent de là vers le N.E et le S.E.

Il aurait été intéressant de savoir l’exacte destination de cette construction…

[Photo] 17.3. Fouille B de M. pied N. colline (9 ou 12 ?)

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Je visite également la grande nécropole du Nord Ouest. Multitude d’enceintes quadrangulaires et concentriques de tombes [Nord-Sud] et [Est-Ouest]… mais pas une stèle épigraphiée hélas ! Nuit fraîche.

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Plan collé sur la page 37

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