Lundi 17 décembre 1951

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L. 17.XII.1951

Je vais voir ce matin les fouilles que Szumowski entreprend dans la nécropole Nord Ouest. Il a dégagé deux séries de constructions : Sz 2, constr. (…)

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[Croquis] Fouille Sz. 3.

[Plan] Fouille Sz. 2

(…) funéraires avec une fosse isolée au Sud. Les squelettes sont allongés parallèlement, face à l’Est (v. ph. 7.7 et sont en mauvais état. Mobilier plus que rudimentaire.

Sz 3. cube allongé de maçonnerie que nous croyions contenir un squelette. Il n’en était rien malheureusement.

[Photo] 7.7. Squelette dégagé, face tournée vers l’Est. Au premier plan, les ossements retirés de la fouille S2.2

[Photo] 7.8. La fosse rectangulaire de Sz.2.

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[Photo] 17.8. A droite, fouille B de M 22. A g., fouille Sz.2

Explore la zone dénudée au Nord de la mare de Koumbi, où Thomassey estime qu’il était très facile de faire une petite piste d’atterrissage. Aucune ruine de ce côté. Vu 1 corbeau noir (ceux à collier sont nx à K.S)

Je prends des mesures et des notes dans la région de la nécropole et vers le tombeau à colonnes. 26° à midi. Vent de sable se lève au Nord. Vent N.E. Relève plan de mes fouilles M2 et Sz.1 et prends

[Photo] 8.2 La grande place vue du Nord (de la fouille Sz.1)

[Photo] 8.3 Balise M au sommet de la ville

quelques photos au sommet de la ville, vers les fouilles Szumowski et Lazartigues 2 (1939)… et la balise M aussi (pour qu’on ne prenne pas cela dans 20 ans pour un minaret quelconque !). Tué scorpion jaune.

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[Photo] 8.5. Balise M élevée en 1949

[Photo] 8.4. Fouille Lazartigues 2. Les murs s’écroulent peu à peu. Dans quelques lustres, il ne subsistera qu’une faible dénivellation au centre. L’écroulement graduel met à jour des fragments de poterie intéressante.

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Samedi 15 décembre 1951

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S. 15.XII.1951

17° à 7h.

Szumowski prend aujourd’hui l’équipe de fouilles pour lui pour la fouille dans la nécropole Nord-Ouest (fouilles S1 et S2). Je me propose de mon côté de prospecter cette même nécropole, qui est au fond mal connue, entre la mare Ouest de Koumbi et le tombeau à colonnes.

Je note d’abord que, plus on est près de Koumbi, plus les tombes sont simples. Les cimetières collectifs y semblant très rares, bien que des murs se voient, surtout du côté du baobab. Mais en général une multitude de tombes individuelles faites de longues plaques de schiste, dont la bordure dépasse du sol.

[Photo] 6.2 Tombes musulmanes N.S. au Nord de la mare, près des fouilles s2. Simples plaques de schiste.

Pas une épitaphe ! Ce n’est qu’après que commencent les grands cimetières collectifs, dont l’ensemble du tombeau à colonnes est le plus vaste.

D’après la loi habituelle des cimetières (V. Cintas), les cimetières les plus proches du centre sont les plus anciens. Ce serait donc en pleine postérité que Koumbi (…)

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(…) aurait été fauchée, puisque ce sont les cimetières les plus éloignés qui sont les plus beaux. Je vais reprendre ici où je l’ai laissée le relevé des anciennes fouilles Bonnel de Mézières.

B de M 16. C’est le fameux tombeau à colonnes, dont je reparlerai plus loin avec les fouilles que j’y ai pratiquées.

[Photo] 6.4. Tombeau à colonnes vu de l’Ouest. Noter l’état de délabrement du sommet des murs. Au fond, grande plaine plate où pourrait s’établir un aérodrome. Le tronc est celui d’un calotropis sec. Je l’ai laissé pour servir de repères aux visées.

[Photo] 6.5. Tombes musulmanes au Sud du tombeau à colonnes. Noter qu’elles sont N.S ou E.W (la flèche → N). La planchette est près du T. à colonnes.

Les tombes ne sont nombreuses que près du tombeau central. Je m’en propose d’en ouvrir une.

Le mur extérieur est complètement rasé, nivelé, plus que les autres qui le sont pourtant pas mal. Mais leur trace est très lisible sur le sol à cause de la végétation qui est différente sur eux et à côté (voir photo 6.6 page 50)

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[Photo] 6.6 Le mur extérieur des enceintes successives du T. à C. visible par la différence de pousse des herbes. (Mur Sud-Est, à l’angle Est vu vers le S.W. Le bâtiment qui en marquait le milieu est très visible, en + foncé). La serviette au 1er plan est exactement à l’angle Est du mur.

B de M. 17. C’est une fouille assez compliquée, à l’angle Est du mur extérieur du système du tombeau à colonnes : sur la photo aérienne on dirait un réseau de tranchées ! Cela fait partie d’un ensemble, une enceinte funéraire carrée, ayant à son milieu une petite mosquée (B de M 18). Sa fouille 17 occupe l’angle ouest de cette enceinte. Les murs ne sont aucunement à l’alignement et on voit mal à quoi pouvait servir ces constructions parasites d’une enceinte funéraire. Construction défensive (…)

[Plan B de M 17 et B de M 18]

[Photo] 6.7.  Soit le mihrab de la mosquée de 18 B de M, soit la Construction ronde de 17 B de M, photo publiée alors par lui, p. 253 (cf. cahier 1949, photo 380, p 28)

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(…) élevée au moment de la chute de la ville ? Nous devons nous trouver là en effet, entre cette construction et l’enceinte extérieure du tombeau à colonnes, à l’endroit où la piste du Nord-Ouest pénétrait dans la nécropole. C’est peut-être cette piste, légèrement déplacée au Sud, qui est marquée si bien par un trait rectiligne sur la photo aérienne.

B de M 18. Très intéressante construction. C’est, dit B de M., un « tombeau entouré d’un mur… entre ce tombeau et le mur, un mirhab ; autour du tombeau, des tombes ordinaires. Dans le tombeau, petits sarcophages … ».

[Photo collée recto] 10.3. L’enchevêtrement de la fouille B de M 17 (le feu renforce en noir les fossés).

[Photo collée verso] 6.3 Tombeau à colonnes (angle sud)

Cette tombe collective est unique à Koumbi, en l’état actuel de nos connaissances, à cause de la présence de ce mirhab qui est d’ailleurs orienté trop au Sud (même qibla que l’Afrique du Nord ?). Les tombes Nord et Sud sont très visibles à l’Est – seulement – du mirhab, comme si l’enceinte funéraire, prévue pour une collectivité, n’avait eu le temps que d’ensevelir peu de morts.

C’est la même impression au tombeau à colonnes. On commençait évidemment par mettre les morts à l’Est de la mosquée (Kalilou Tandia, que j’ai vu depuis, m’a même dit que ce sont les enfants que l’on place plus près du mirhab. Cf. Gao – ancien).

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B de M 19. A 40m S.E. du coin Sud de l’enceinte extérieure du B de M 18, traces de fouilles qui doivent être B de M 19 (tombeau identique au précédent, d’après lui…

B de M 20. A 100m au Nord de la même enceinte (angle Nord), autre construction fouillée par B de M. Il y voit une « maison de dimensions spacieuses ». Etant donné le voisinage, ce que j’ai vu en place et ce qui ressort de la photo aérienne, il semble plutôt qu’il s’agisse d’un ensemble funéraire (avec maison de gardien ?) : des tombes sont en effet visibles là aussi…

B de M 21. « Tombeau composé d’une chambre longue de 6m, large de 2m : ossements, bagues, bracelets de cu, pots en terre ». Il doit s’agir de la fouille située à 500m E.SE de B de M 18, de 4m N.S et 2m E.W. divisée en 2 compartiments dont celui du Nord arrondi.

[Petit plan du tombeau]

B de M 22. A 125m S.E du précédent et 1km W.NW de la balise M, visible de très loin à cause de la butte de fouille, il semble bien que l’on ait affaire à un des rares tumulus de Koumbi. « Canaris en grand nombre, bracelets de cu, bagues, coquillages, perles de verre et porcelaine » y furent trouvés par B de M. De nombreux fragments de grandes poteries s’y trouvent encore. Elles sont de facture plus grossière que le reste et doivent être plus anciennes. Ce sont de tels tumulus qu’il faudra rechercher dans la région, près des mares, quand on se mettra sérieusement à chercher l’autre Ghana, celle du roi.

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[Photo] 17.7. Fouille B de M 22. Noter les fragments de poterie au fond de la fouille.

L’après-midi, je lève le système compliqué des murs au S.W de Koumbi. Difficile à cause des arbres. Il faudra la photo aérienne pour y voir clair.

De toutes façons, il y a des solutions de continuité qui ne permettent pas de penser que la ville a été protégée par une enceinte.

[Photo] 7.2. Fouille 20 B de M

(hiatus entre les longs murs et la mare W. de Koumbi et même chose à l’Est, entre les longs murs et les premières contructions de Koumbi (quartier Sud-Est).

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Photo collée page 51. Recto

Photo collée page 51. Verso

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Vendredi 14 décembre 1951

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V. 14.XII.1951

18° à 7h

Continuation des fouilles M2. Il s’avère désormais des plus probables que nous avons affaire à une habitation et non à une tombe. Murs à angles droits. Porte intérieure. Poterie presque inexistante.

En relevant le plan de la fouille, je m’aperçois que le bâtiment n’est pas, comme je le supposais, au centre de l’enceinte circulaire, mais très déplacé vers le Sud. Le plancher étant atteint sans résultat, je décide d’abandonner la  fouille au point où elle en est.

[Plan] Fouille M2

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Je prépare sur calque un grand plan de Koumbi (qui ne servira évidemment que sur place) sur lequel porter les données nouvelles. Notre ancien plan n’est en effet pas suffisant (publié Bull. IFAN).

Visite de la nécropole Nord-Ouest entre le baobab isolé près de la petite mare et la fouille B de M 22. Je trouve la fouille B de M 21 à 160m de la 22 (je parlerai de ces fouilles plus loin). Il faudra fouiller à côté (ce seront les fouilles  Sz. 2 et 3). 33° à 12h.

Après-midi. Nous allons récupérer les plaques épigraphiées décorées que Thomassey a trouvées en 1950 et qu’il a cachées contre le mur Sud de la chambre 5 de sa fouille. Il y a en effet de grands risques d’éboulement dans ce  coin et il faut sauver les plaques. On fait 2 lots : on emporte les plus belles et les plus petites aussi, ainsi que les meules girantes. Les plus avariées et les intransportables, nous les cachons ailleurs : sous un tas de pierres des  déblais, à l’extérieur, à l’Ouest du bâtiment de la chambre 9 (côté Nord de l’entrée). C’est Kariba qui connaissait la cachette.

Soir : point de station avec ma planchette branlante à la fouille B de M 22, magnifiquement situé entre Koumbi même et le groupe du tombeau à colonnes.

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Mercredi 12 décembre 1951

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ME. 12.XII.1951

15° à 7h

Avec Kassim et Sami, je jalonne entre le camp et la piste auto Nara-Timbedra, une piste-base de 200m, avec 2 carrés blancs de 1m2 à 100m d’intervalle, qui donnera l’échelle graphique de la photo aérienne à prendre dans quelques  jours. Les balises-repères autour de Koumbi sont passées à la chaux.

Après-midi. Commencé sondages pour la fouille de la petite butte tumuloïde située vers l’entrée du camp (M.2). Est-ce un tumulus, une maison ? Sa situation sur les « longs murs » comme le 15 B de M m’intrigue. De même que le mur circulaire qui entoure cette ruine…

[Photo] 5.6. La butte tumuloïde M2 vue du haut de B de M 15 avant mes fouilles (12. XII. 51)

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[Photo] 5.5. Autre aspect de la butte M2 avant les fouilles (la flèche blanche presque invisible marque le Nord

[Photo] 5.8. La partie supérieure de la butte à fouiller (la flèche indique le Nord. Angle sud.

Szumowski continue sa fouille S1. Descend à -4m sans avoir encore atteint le fond. Niche en Δ.

29° à 18h30.

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Mardi 11 décembre 1951

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M. 11.XII.1951

A 7h, 15° sous la tente et dehors.

Trouvé des murs à l’Ouest de la piste, à la hauteur de la cornière Sud : il y avait donc des constructions très au-delà des « longs murs » (j’en trouverai d’ailleurs encore plus loin).

Tous les manœuvres travaillent auj. avec Sz. A la maison N. de la place. Je vais avec Kassim, le chauffeur, relever les fouilles de B. de M. vers Sohobi. Toute la région entre les mares de Sohobi et Koumbi Est porte des sépultures.  Le cimetière a l’air plus ancien que celui du tombeau à colonnes.

Découverte (je me demande comment on ne l’a pas faite avant) d’une deuxième enceinte concentrique à celle déjà connue de Sohobi, à 80m à l’extérieur.

[Photo] 5.1 Tombe de Sohobi et son grand arbre (Acacia). Kassim se tient devant le tombeau

[Photo]  5.2. Autre aspect de la tombe de Sohobi

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[Feuille collée. Emplacement des fouilles de Bonnel de Mézières ]

B de M 1.

Je repère la plupart des fouilles de Bonnel, ce que je n’avais pas eu le temps de faire en 1949 au cours de mon bref passage. La fouille N°1 est une construction allongée de 16m x 5, à 550m au S.W du tombeau de Sohobi, au S.W.  de la mare. Isolée.

B. de M. (p.244) y a trouvé des ossements (non précisés) poteries grossières, perles, verre, ferrures, cu. etc… Il ne dit pas s’il pense qu’il a affaire à une tombe. Il y a alors des chances pour que ce ne soit qu’une construction  ordinaire, dont l’érosion fait une butte tumuloïde.

[Plan] Fouille n° 1 B de M

B de M 2.

[Croquis] d’après la description de B de M

Bonnel en parle comme d’un monument rectangulaire aux coins arrondis, de 6m du N au S et 4m de l’Est à l’Ouest, avec 2 compartiments avec ossements brisés : bagues de cuivre, bracelets de fer, verre, petite poterie, fusaïoles, fer.

L’emplacement se devine encore sur le sol à 40m à l’Ouest de l’enceinte intérieure de Sohobi. Le trou de fouille est bouché : il ne reste que des pierres éparses. Tombe probable, étant donné son emplacement dans la nécropole  de Sohobi.

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B de M 3. Tombe de Sohobi [Soubi, B. de M.]. Décrit par B de M. Voir mon cahier de mission 1949, plan p.40. Rien de neuf à signaler. (V. photos 5.1 et 5.2, infra, p.36).

B de M 4. A 100m Nord de Sohobi environ ( hors de l’enceinte extérieure). Il ne reste plus qu’une étendue jonchée de plaques de schiste. Tombeaux sans doute.

B de M 5. Les trois petits tombeaux signalés par B. de M. (3m de long sur 2,25 de large) ne sont plus visibles. Il y a en effet des plaques de schiste jonchant le sol un peu partout. Tombes.

B de M 6.

[Plan B de M 6.]

Tombeau rectangulaire (9m Est Ouest sur 4m5 N.S d’après B de M. et 7m x 4m d’après mes mesures). Il y trouve des os, poteries, fer…

Dans un cercle de 33m de diamètre (le B de M 6 étant sur le bord) plaques de schiste éparses jalonnant sans doute d’anciennes tombes. Peut-être un petit cimetière collectif commun. Il y en a tant à Koumbi, entouré par un mur (surtout abondant à l’Ouest de la ville). Ph. 5.3 et 5.4

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[Photo] 5.3 Fouille B de M 6 (Kassim est sur la fouille. On voit les plaques de schiste à gauche

[Photo] 5.4 La tombe B de M 6 fouillée.

B de M 7. A 600m N. NE de Sohobi (B de M 3) (500 N. d’après B de M.)  » 7 petits tombeaux en général longs de 4m, larges de 2m,50, N.S sur E.W. Fer, perles, poteries, os « .

[Plan]

Le groupe de tombes est toujours visible, mais évidemment très abîmé. Il passe trop de troupeaux dans le secteur pour qu’il en soit autrement.

B de M 8. A 70m W du groupe 7 (50m d’après B de M) est un groupe semblable au B de M 6 : une tombe principale au N.E (la fouille B de M 8 ) fouillée et une enceinte jalonnée de plaques de schiste (mur) avec un groupe intérieur de  tombes.

[Plan]

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Impression générale : cette nécropole de Sohobi est plus ancienne que celle du Nord-Ouest (les tombes épigraphiées près du grand tombeau vénéré (B de M 3) sont évidemment relativement récentes, très postérieures à la  première utilisation de ce cimetière.

Après-midi. Continuation des repérages des fouilles de Bonnel, mais au Nord de Koumbi.

B de M 9. Fouille d’un tumulus. Il n’en reste qu’une double excavation peu profonde, assez difficile à repérer dans les constructions. N’est pas en dehors de la ville.

B de M 10. Tumulus au Nord du précédent. Pas retrouvé.

B de M 11. Maison fouillée par B : 19m50 de long. Très difficile à repérer : je suis passé à côté bien des fois sans la voir et ne l’ai trouvée que le 16.XII.51.

[Plan]

Elle est sur le flanc Nord-ouest de la colline de Koumbi et les excavations ont été presque entièrement remblayées par les alluvions du haut de la colline. Dans quelques années, tout sera nivelé. Série de petites excavations  carrées de 22m de long Est West. Beaucoup de fragments de poterie provenant des fouilles : ce sont eux qui ont attiré mon attention. 40m à vol d’oiseau au S.W de la balise M.

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B de M 12. Tumulus au pied de la colline au Nord de 11 à 12m. Sarcophages (B de M.).

[Plan]

Cette fouille, placée à l’extrême bord des ruines au Nord est très visible sur la photo aérienne de 1949 et au sol.

Il y a des niches aux 4 coins, comme au tombeau à colonnes. 12m Est Ouest. 4m N.S. Serait à fouiller à nouveau puisque Bonnel, après avoir mis à jour des sarcophages, dit avoir arrêté les travaux.

B de M 13. Au centre de la ville, maison dominant au Nord la grande place : c’est la que Szumowski a entamé son chantier N°1, dans la fouille N. de B de M.

[Plan]

Les fouilles de 1914 concernant deux excavations séparées par 3m50, ayant 1m de profondeur environ lorsque Szumowski entama ses fouilles de 1951.

B de M 14. Maison côté est de la place, en haut. Mauvais état, peu visible. 6m,6 E-W sur 2m,8 N.S. Murs effondrés.

[Plan]

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B de M 15. Tumulus voisin du mur d’enceinte de la ville. 11m de long x 6m large x 8m de haut

[Plan]

[Photo] 5.7. La fouille 15 B de M ( intérieur)

Très mauvais état de conservation, murs effondrés ; arbres ont poussé partout (tué un fofoni en déplaçant les pierres). Cela doit être une maison et non un tumulus (malgré les « ossements humains » signalé par B de M. A noter en effet que c’est le point le plus occidental des « longs murs » qui partent de là vers le N.E et le S.E.

Il aurait été intéressant de savoir l’exacte destination de cette construction…

[Photo] 17.3. Fouille B de M. pied N. colline (9 ou 12 ?)

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Je visite également la grande nécropole du Nord Ouest. Multitude d’enceintes quadrangulaires et concentriques de tombes [Nord-Sud] et [Est-Ouest]… mais pas une stèle épigraphiée hélas ! Nuit fraîche.

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Plan collé sur la page 37

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Lundi 10 décembre 1951

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« L. 10.XII.1951

Nuit fraîche. 33° à 12h.

Continuation des mêmes chantiers.
Au mirhab, nous continuons à descendre. A -0m60, dans le demi-cercle même du mirhab, nous trouvons un niveau dur, constitué par un dallage de plaques de schiste en demi-cercle.

Au-dessous, niveau de pierraille et vers -1.2m, semblant d’autre niveau à la base du mur (fondations inexistantes. Un sondage + profond ne donne rien. J’avais pensé à un moment à une reconstruction de la mosquée et à 2  planchers successifs. Dégagement de la porte au N. du mirhab

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Je couvre le tracé du mur de toutes les pierres trouvées aux alentours, pour en accentuer le relief et en faciliter la protection des pluies et des troupeaux.

[Photo] 4.4. Fouilles Sz. 1. au Nord de la grande place. L’ouvrier du fond est sur la fouille B de M. 13

[Photo] 8.1. Même fouille après la fin des travaux. On aperçoit les 2 cavités séparées par un mur (voir plan p.)

[Photo] 14.4. Ensemble de la grande mosquée vue vers l’Est. Au premier plan, délais importants (minaret ? maison ?) Les arbres sont des Balsamodendron africanum.

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[Photo] 4.6. Dégagement du mirhab et accentuation du mur Est

[Photo] 8.8. Le mirhab dégagé

[Photo] 4.7. Fouille du mirhab, vu vers l’Ouest. Noter les pierrailles à la hauteur des cuisses de Kariba. Sans doute remplissage lors d’un nivellement.

[Photo] 4.5. Fouilles Thomassey 1949 après 3 hivernages.

[Photo] 13.3. Fouilles Th. 1949. Noter les dégâts, les écroulements.

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Fouilles Thomassey de 1949

[Photo] 16.7. Chambre la plus à l’Est (fouillée août 1949)

[Photo] 16.5. La chambre aux silos

[Photo] 13.6. Couloir Sud. Noter le gîte du mur…

[Photo] 13.4. Autre aspect des ruines Ch.1 et 2

[Photo] 14.6. « Escaliers » du silo

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Fouilles Thomassey de 1949

[Photo] 16.6. Partie fouillée en août 1949

[Photo] 14.5. Les niches de la Ch.1, qui menacent de s’effondrer

[Photo] 16.8. L’ensemble de la fouille Th. 1949 – Noter que les niches de la Ch.1 ont été bouchées et les murs recouverts de pierres

[Photo] 6.1. Notre camp 1951. A droite, notre tente, sous un Balanites. A g. celle des manœuvres

La maison fouillée par Thomassey est en mauvais état après 3 hivernages. (voir photos). Je consolide des bases de murs, fais boucher des niches et recouvrir de pierres les murs les plus menacés.

A la balise M, lever. Je ferai des visées sur tous les points remarquables, les fouilles, etc…

Le théodolite de Thomassey me manque fort. Que de temps gaspillé ! »

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Dimanche 9 décembre 1951

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[Plan] Fouilles Thomassey 1950 : T2 du plan général

« D. 9.XII.1951

Tué 2 petits serpents gris (fofoni) à l’Ouest du camp. Continuation, ce matin, des chantiers de la veille tant pour Sz. (grd place) que pour moi (mosquée).

Le travail ne demandant pas ma présence continuelle, je passe à peu près toute la matinée à compléter le plan des fouilles Thomassey de 1950 (plusieurs pièces qu’il a dégagées ne sont pas portées dessus).

C’est un très gros travail que Thomassey a fait là : il y a en réalité 4 maisons contiguës, avec niches, escaliers : c’est de là que proviennent aussi les plaques de schiste à inscriptions coraniques et à décors floraux, les dénéraux,  outils de fer, poteries etc…

Tout cela nous ramène au Moyen Age arabe, mais sans qu’aucun objet authentiquement daté ne vienne nous donner une date vraiment précise. Quand trouverons-nous la stèle ou la monnaie datée ?

Je ramasse des fragments de poterie dans les déblais de fouilles (M-525.10-29) et une moitié de poterie engobée crème sous le dallage entre les pièces 6 et 7 (M.52.10.30).

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[Photo] 8.6. Murs et contreforts extérieurs (coté Ouest) du ch. 1 à 3

[Photo] 13.5. Chambres 1 et 2 (vues vers l’Est)

[Photo] 14.1. Chambre 1. Lit et niche

[Photo] 14.8. Niche de la chambre 2

[Photo] 14.7. Niche de la chambre 2 bis

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[Photo] 13.7. Niche de la Ch.3 (Nord-Est) noter le crépi conservé sous l’auvent

[Photo] 14.3. Chambre 3. Côté Nord Niches et escalier. Crépi conservé sous l’auvent de la niche de droite

[Photo] 14.2. Niches Sud de la Ch.3 et lit

[Photo] 13.8. Chambres 4 à 8 – Noter les déblais des fouilles au fond et les sondages des ch.5 et 6

Le banco des murs, après l’hivernage 1951, commence à s’en aller. Mais le crépi sableux jaune est conservé sur les murs non exposés aux tornades et particulièrement sous les auvents des niches.

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[Photo] 14.4. Ch. 4. Niches Sud-Est et escalier

[Photo] Ch.5 Fouille profonde.-2m40 sous plancher. Des murs sont encore visibles à la base.

[Photo] 14.5. Ch.5. Niches Nord

[Photo] 15.7. Ch. 6. Vue vers le Nord

[Photo] 15.6. Ch. 7 Au premier plan, pilier entre ch.6 et 7

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[Photo] C.52.2827 Lit de pierre Ch.3. Ph. Thomassey

[Photo] Photo Thomassey – La mare de Koumbi pendant l’hivernage

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Reconnaissance des environs de Koumbi. Au Sud, il y a des traces de murs très nets, déjà entrevus par Bonnel de Mézières. Mais ils sont bien plus importants qu’on ne le soupçonnait et sa forme est pour le moins curieuse. Je l’ai suivi sur près de 1500m et il n’offre qu’une solution de continuité sérieuse : dans un vallon au Sud-Est, où l’érosion a dû en avoir raison.

Je les appelle aussi : longs murs. Ils ont quelque 80cm de large et sont rasés. On ne les suit souvent qu’à la trace, par les fragments de schiste.

Ces murs enferment un énorme espace ovoïde (grand axe, 650m ; petit axe : 250m, contiennent des buttes tumuloïdes, qui ne doivent être que des constructions isolées. Cela n’a pas l’air d’un cimetière. Serait-ce un camp ?  L’épaisseur du mur est bien faible … Un grand caravansérail ? Encore une énigme de plus à résoudre à Koumbi … Je repère une ruine intéressante : genre de tumulus au centre d’un mur circulaire, juste sur les longs murs. Je me propose de le fouiller (fouille M2).

Dendara (monticules de débris de cuisine) aux débouchés des principales avenues et rues vers les mares et l’extérieur. Cendres, débris de poterie.

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[Plan environ de Koumbi]

Au Nord-Ouest de la mare Ouest et jusqu’au tombeau à colonnes, ce n’est qu’un immense cimetière : les tombes les plus rapprochées sont les plus simples (dalles de schiste [Croquis] de 2m de long sur 1 de large avec bordure de dalles dressées. C’est musulman.

Quelques buttes plus importantes au travers. Je trouve l’une d’elles, à l’Est, fouillée en 1950 par Thomassey (3 T du plan) : or tombant en poussière.

Je cherche en vain une stèle épigraphiée dans cet immense cimetière. Le schiste s’est effrité.

Traces d’alignement de murs vers le baobab à l’Est du grand cimetière. »

Plan Fouilles Thomassey 1950

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Plan des environs de Koumbi Saleh

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Samedi 8 décembre 1951

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« S. 8.XII.1951

Nuit fraîche, mais sans vent : 18° ce matin.

Je commence à fouiller le mirhab (Kariba et deux manœuvres, les autres restant avec Sz.). Je cherche surtout le niveau du plancher. Le soir, on ne l’a pas encore trouvé. Je visite les deux côtés de la grande avenue : les plus belles maisons sont là, à l’Est de la mosquée. Bon alignement.

[Photo] 4.3 Dégagement du mihrab, qui prend forme devant le personnage du centre (17h) »

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Vendredi 7 décembre 1951

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« V. 7.XII.1951

Szumowski continue ses fouilles à la maison de la Grande Place. Je m’occuperai aujourd’hui de la grande mosquée de l’avenue, dont je compte fouiller le mirhab. J’en dresse le plan.

[Plans]

[Photo] 4.1 Le côté Est de la mosquée avant la fouille. Le petit arbre marque le mirhab.

Le mihrab est plein Est ; la qibla est donc fausse (l’exacte serait de 80° Est). Ibn al-Chater (av. 1375) donne pour Ghana une qibla de 106°.

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[Photo] 4.2 Le côté Sud-Est avant les fouilles (le mihrab est à droite)

C’est l’unique mosquée trouvée jusqu’ici à Koumbi, où il devait en exister d’autres plus petites.

Elle a des caractéristiques intéressantes : on ne peut malheureusement pas en prendre les dimensions exactes, car une partie des murs seulement subsiste : celui de l’Ouest tout entier est invisible sous un grand monticule de pierrailles. (peut-être le minaret situé à l’opposé du mihrab comme à Kairouan) (I).

La trace des piliers intérieurs est invisible : il faudrait fouiller largement pour cela.

Grosso modo, la largeur (Nord-Sud) est la moitié de la longueur (23m et 46m). Quelques traces de murs intérieurs. Toute la partie occidentale devrait, comme la chose se passe pour d’autres mosquées (Tombouctou par ex.) être un lieu de prière à ciel ouvert, pour la saison chaude.

Les murs et les portes se devinent plutôt qu’ils se voient (cf. photos). Le tout est presque rasé au sol et ne forme que des protubérances de +0m,40 env. On ne sait où était le minaret : certainement ni à l’Est, ni au Sud. Il faudrait fouiller aussi si on voulait le retrouver.

(I) Saladin, Art Y. 1907 plan p.187 texte p.216

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L’après midi, j’installe une base topo sur le terrain, en jalonnant en ligne droite une piste entre le camp et la piste auto Nara-Timbedra : 200m de long, avec deux carrés blancs 1 x 1m, qui servira d’échelle pour la photo aérienne.

Nettoyage de l’emplacement de la mosquée : je fais couper les arbres qui l’encombrent … sauf 1 trop gros. Szumowski est déjà à -2m50 de profondeur, sur une couche archéologique : poterie engobée à col filtre et anse double.

A 12h, 33° à l’ombre (45 sous la tente !) »

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Jeudi 6 décembre 1951

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« J. 6. XII.1951

19° sous la tente à 7h. 47° à 12h (37° dehors). Quelle chaleur ! Journée consacrée au balisage à terre pour la photo aérienne, autour de la zone à photographier : bandes de 4 x 1m, en pierres plates que nous passons à la chaux (c’est moi qui ai eu chaud en éteignant la chaux vive dans le fût de 50l).

Les cornières limitent le secteur.

[Croquis]

J’ai pris le chauffeur et 2 manœuvres.

Szumowski continue sa fouille avec 3 manœuvres seulement. Nous sommes très très limités comme main-d’œuvre, à cause du camion. »

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