Mercredi 5 décembre 1951

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« ME. 5.XII.1951

Nous avons un nombre insuffisant de manœuvres pour fouiller chacun de notre côté : nous décidons de les prendre à tour de rôle. Szumowski commence aujourd’hui les fouilles à l’un des points les plus élevés du site, surplombant au Nord la Grande Place : Bonnel de Mézières y avait déjà effectué un sondage (n°13). Sz. compte tomber sur une des maisons les plus riches, à cause de son emplacement, à l’angle de la rue montant à la balise M. Il est fort bien choisi à mon sens. Ç’a certainement été une maison à étage et sa situation sur un pente sérieuse (45°) facilitera beaucoup les déblais.

[Photo] 3.1 Début des fouilles Sz. au Nord de la Grande Place. Vue le matin, regardant vers le Sud. Au second plan, la grande place est marquée par des points noirs qui sont des pieds de touffe d’herbe brûlée.

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[Photo] 2.8 Début des fouilles Sz. au Nord de la Grande Place. Les moignons d’arbre sont ceux qui ont été rasés par Thomassey sur tout le sommet de la butte pour faciliter les levers topographiques.

[Croquis] Fouille 1 Sz.

Il y trouvera d’ailleurs beaucoup de poteries en place dont beaucoup à engobe rouge.
Tout le matériel qu’il trouve restera à l’IFAN de Bamako et le mien ira à Dakar.
Je me rends avec le camion aux fouilles

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Lazartigues N°1 (1 ∟ du plan) qui s’abîment de plus en plus. Elles sont à quelque 2km,5 de Koumbi, à l’Ouest.

[Croquis] Plan – Fouilles Lazartigues 1939 (comparer avec l’article Th. M, 1950, p. 446.)

[Photo] 3.3 Fouilles Lazartigues N°1 de 1939. Etat actuel

La vue s’étend assez loin de ce lieu : on voit vers la ville de Koumbi et aussi vers le Nord.

On reconnaît à peine le plan donné par Lazartigues et publié par nous (1950, p 446). Mais ce plan était-il bien exact ? La vérification de son 2e plan me laisse songeur…

A la hauteur de ces fouilles, mais au Nord de la piste, je vais voir le cercle de pierres (que je ne connaissais pas et que je suppose le cercle D du plan de Thomassey 1950). Ce sont de petits blocs de grès. C’est un monument tout à fait unique à Koumbi

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et peut-être le seul préislamique que nous connaissons dans le secteur. Je n’ai aucune idée de ce qu’il peut être. Aucune protubérance centrale pouvant faire croire qu’il s’agit d’une tombe.

[Croquis]

Les pierres n’existent plus que sur une partie du cercle. Ce monument sera à étudier de plus près : je n’avais pas les instruments nécessaires pour cela.

Visite au tombeau à colonnes également, qui lui aussi se dégrade fort hélas …

[Photo] 3.4 Le cercle de pierres

[Photo] 3.5 Le cercle de pierres

[Photo] 3.2 Le tombeau à colonnes

Je fais abattre les deux arbres (Balsamodendron africanum) qui poussaient à l’Est du tombeau et le dégradaient. Je ne laisse qu’un moignon de Calotropis Procera qui sert de repère.

A midi il fait 38° à l’ombre et 48° sous la tente ! Nous nous installons évidemment dehors !

L’après-midi, je vais au village de Yengui chercher du matériel dont nous avons besoin (pilon, mortier, calebasses pour le lait – 13km en passant par Znib. 7km W. de Znib. Nous y retrouvons l’ami Abdallah et nous procurons le matériel. Belle partie de tapecul entre Yengui et Znib.

[Photo] 3.8 Village de Yengui. Le chauffeur Kassim au premier plan.

Je prends en photo les fameuses mares dont j’ai bu de l’eau à l’arrivée… Un troupeau de bœufs patauge au beau milieu. La couleur en est toujours aussi peu avenante et la faune du dulcaquicole ferait certainement le bonheur de M. Monod…

[Photo] 3.6 Mare de Znib

[Photo] 3.7 Mare de Znib

+ 32° à 19h… »

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Samedi 1er décembre 1951

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« S. 1.XII.1951

5h45 – Départ avec le 2t.5 Renault qui m’avait déjà ramené de Koumbi début 1949 avec Thomassey.
Emmenons : M. et Mme Szumowski ; R. Mauny ; chauffeurs : Kassim Sidibé ; Kariba Coulibaly, chef d’équipe ; Kary Traoré, Seribou Coulibaly, Lassana Sanogo, Moussa Traoré, manœuvres ; et le boy de Szumowski, Sami Ouattara. Sans compter Abdallah, du village de Yengui, qui nous servira de guide après Nara.
Voiture chargée à bloc : provisions, tentes, literie, caisses, matériel, essence, etc…

[Photo] 2.2 : Roniers de Didiene et abri

[Photo] 2.1 : Nuit sur le bord de la route

[Croquis] KOLOKANI

Kolokani 9h35 129 km
Didieni (mauvaise route) 10h25 39km
Nayi (25km très mauvais, très sabl.) 13h25 70 km
Mourdia 16h40 52 km
_______
290km

Campement de Mourdia (pas fameux) où les Sz. font connaissance avec la brousse… »

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Mercredi 28 novembre 1951

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« ME. 28.XI.1951

Visite le matin à l’abri sous roche de Kourin Koro Kalé, situé à 35km env. de Bamako, sur la route de Siguiri, juste après le petit pont sur le ruisseau du Kourin Koro Kalé, au Nord immédiat (20m) de la route.
L’abri est au niveau de la route et il y a des grottes en haut de la falaise (cote + 30m env.)

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[Photo] 1.1. Sur la route de Siguiri

Au cours des premières fouilles qu’il y avait faites, Szumowski avait parlé de la découverte d’un « humérus fossile ». La chose me paraissait bien surprenante. Vu son squelette à Bamako. Pas fossile du tout.

[Croquis] Kourin Koro Kalé

L’abri sous roche principal se trouve sous le bloc isolé près de la route. C’est de là que vient le squelette.
Il y refait aujourd’hui des fouilles avec mon chef d’équipe Kariba Coulibaly.
Nous escaladons avec peine la falaise à pic à cet endroit pour voir la grotte du haut. Ce serait un bon refuge, mais la grotte traverse le rocher de part en part et nous n’y trouvons pas grand’chose, un peu de poterie, une ou 2 pierres.

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Nombreux abris sous roche au bas de la falaise.
Grds fragments de poterie et même 1 poterie entière posée sur le fond, que nous rapportons.
Toute la falaise des bords des monts mandingues paraît truffée d’abris et de grottes. Une bonne prospection en perspective. Sera-ce au Soudan que l’on trouvera la grotte à stratigraphie. Je le souhaite de tout cœur à Szumowski.

[Photo] 1.3. La grotte du haut. Sz. est debout à sa partie inférieure. Mais il faut escalader le moignon en pont au dessus de sa tête pour arriver dans la grotte proprement dite

[Photo] 1.5. L’accès à la grotte du haut avec Sz. et Kariba

[Photo] 1.4. Vue de la grotte du haut, vers l’Ouest

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[Photo] 1.2. Vue de la plaine de l’intérieur de la grotte du haut. On aperçoit à l’extrême gauche la route de Bamako

[Photo] 1.6. L’abri sous roche pendant la fouille

[Photo] 1.7. Le matériel néolithique mis à nu par l’eau à l’entrée de l’abri

[Photo] 1.8. Le 2e squelette de Kourin Koro Kalé après son dégagement. Couché sur le côté, face au Nord. On aperçoit le maxillaire inf. droit, l’humérus

[Croquis] Le 2e squelette trouvé aujourd’hui par Sz.

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[Croquis] L’abri sous roche. La partie ombrée est celle qui forme l’abri. Enorme bloc éboulé de la falaise, calé par un gros bloc (à l’W.)

L’abri sous-roche avait tout pour attirer l’homme : commode, au pied de la falaise ; le ruisseau à 100m. Indiscutable qu’habité au néo : les fragments de quartz taillé y abondent à l’aplomb du rebord de l’abri où le ruissellement de l’eau les met à jour (Ph. 1.7)
Mais à quelle époque appartiennent les squelettes, on n’en sait rien encore, car ils ont pu être fort bien mis dans des fosses creusées dans la couche néolithique à une époque post-néolithique.
Le mode d’enterrement du premier squelette, en position repliée (comme le second) mais dans un coffrage de pierre, est trop peu connue encore pour qu’on puisse conclure. Les os du crâne sont très gros, de caractère archaïque. Sz. Veut l’envoyer à Vallois. Qui pourra dire en dernier sur ce premier squelette ancien venant d’un pays où l’anthropologie reste à faire ? … Attendre les suivants.

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Retour à Bamako à 16h. Rendez-vous avec les Cap. Charles et Lorillot à la Base aérienne.
Nous convenons de ce qu’il faut faire : badigeonner à la chaux des bandes de 4 x 1m et cornières indiquant la zone à photographier. Comptent venir à Koumbi vers le 12 décembre et venir de Timbedra en auto pour nous voir.
On va à l’atelier photo : ils ont tiré les ruines de Garoumelé prises par les Cap. Lidon et Lorillot. Nous enverront les photos. »

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Lundi 26 novembre 1951

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« Le 26 Novembre 1951 (Dakar – Bamako)

Départ de Dakar-Yoff par DC3 à 6h. Arrivée à Bamako à 10h (1100km). Note au passage que tous les pitons, qui sur le bord du dhar Tichitt-Oualata seraient l’emplacement de villages anciens, n’en portent pas trace. Installation à Koulouba chez mon collègue Szumowski, à l’étage du Centre IFAN du Soudan. Il y a aménagé un commencement de Musée archéologique dans la pièce centrale qui n’est pas mal du tout : arrivé au Soudan depuis le 30 Sept. 1951 seulement, il a déjà fait des récoltes et des fouilles, en particulier dans un abri sous roche (Kourin Koro Kalé ).
Cela démarre bien.
Après-midi, visite à la grotte à rupestres du point G., dont il va s’agir d’assurer la sauvegarde : elle est bien mal placée entre les carrières, mais le Gouverneur Louveau est déjà averti à son sujet, comme il me l’a dit au cours d’un entretien. »

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