Jeudi 13 décembre 1951

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J. 13.XII.1951

15° à 7h

Je poursuis les fouilles de la butte M2 avec l’équipe complète (Kariba et 4 manœuvres). On dégage les murs pour chercher le plan de l’ouvrage. Destination impossible à définir pour l’instant.

De 11h à 12h. reconnaissance au Sud de Koumbi : mur à l’Ouest de la piste. Sur le rebord Nord de la vallée Est-Ouest se dirigeant entre Sohobi et Znib, plusieurs buttes tumuloïdes jonchées de schiste. Enceinte de pierres circulaire de 6m de diamètre : réduit ? Poste d’observation ? Semble moderne : manoeuvres militaires le long de la piste ?

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Vais à l’Ouest de la mare de Sohobi, où je trouve la fouille B de M 1. (voir supra, p.37).

Continuation de la fouille M1 dans l’après-midi. On atteint ce que je suppose être le « plancher » : couche cendreuse grise, qui devrait être la bonne. Sable au dessus et en dessous.

Je retourne au Sud de Koumbi lever le plan des restes de construction jusqu’à la vallée Ouest-Est se jetant dans le système coulant de Znib à Sohobi. Système très complexe. Ruines rasées au sol sauf l’anneau – réduit cité plus haut.

Le système se continue plus au Sud. Ces constructions de pierre devaient être complètement isolées : rien n’indique que ç’ait été des constructions défensives.

Szumowski va à la chasse avec le mousqueton 8m prêté par Nara (qui marche très mal), avec Sami. Il voit deux lions ! Et moi qui après 15 ans d’Afrique n’en ai pas vu un seul !

Botanique :

Sur le site de Koumbi, 60 à 70% des arbres sont Balamites egyptiaca (teichet), bon bois de construction (notre tente est sous l’un d’eux) ; Balsamodendron africanum et Jujubier. Très rares Salvadora persica (j’en compte 6  seulement) = iraK de Bekri = tijob B de M = tijjè, dont nos manœuvres font des provisions de cure-dents très appréciés dans le Sud.

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Mercredi 12 décembre 1951

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ME. 12.XII.1951

15° à 7h

Avec Kassim et Sami, je jalonne entre le camp et la piste auto Nara-Timbedra, une piste-base de 200m, avec 2 carrés blancs de 1m2 à 100m d’intervalle, qui donnera l’échelle graphique de la photo aérienne à prendre dans quelques  jours. Les balises-repères autour de Koumbi sont passées à la chaux.

Après-midi. Commencé sondages pour la fouille de la petite butte tumuloïde située vers l’entrée du camp (M.2). Est-ce un tumulus, une maison ? Sa situation sur les « longs murs » comme le 15 B de M m’intrigue. De même que le mur circulaire qui entoure cette ruine…

[Photo] 5.6. La butte tumuloïde M2 vue du haut de B de M 15 avant mes fouilles (12. XII. 51)

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[Photo] 5.5. Autre aspect de la butte M2 avant les fouilles (la flèche blanche presque invisible marque le Nord

[Photo] 5.8. La partie supérieure de la butte à fouiller (la flèche indique le Nord. Angle sud.

Szumowski continue sa fouille S1. Descend à -4m sans avoir encore atteint le fond. Niche en Δ.

29° à 18h30.

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Mardi 11 décembre 1951

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M. 11.XII.1951

A 7h, 15° sous la tente et dehors.

Trouvé des murs à l’Ouest de la piste, à la hauteur de la cornière Sud : il y avait donc des constructions très au-delà des « longs murs » (j’en trouverai d’ailleurs encore plus loin).

Tous les manœuvres travaillent auj. avec Sz. A la maison N. de la place. Je vais avec Kassim, le chauffeur, relever les fouilles de B. de M. vers Sohobi. Toute la région entre les mares de Sohobi et Koumbi Est porte des sépultures.  Le cimetière a l’air plus ancien que celui du tombeau à colonnes.

Découverte (je me demande comment on ne l’a pas faite avant) d’une deuxième enceinte concentrique à celle déjà connue de Sohobi, à 80m à l’extérieur.

[Photo] 5.1 Tombe de Sohobi et son grand arbre (Acacia). Kassim se tient devant le tombeau

[Photo]  5.2. Autre aspect de la tombe de Sohobi

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[Feuille collée. Emplacement des fouilles de Bonnel de Mézières ]

B de M 1.

Je repère la plupart des fouilles de Bonnel, ce que je n’avais pas eu le temps de faire en 1949 au cours de mon bref passage. La fouille N°1 est une construction allongée de 16m x 5, à 550m au S.W du tombeau de Sohobi, au S.W.  de la mare. Isolée.

B. de M. (p.244) y a trouvé des ossements (non précisés) poteries grossières, perles, verre, ferrures, cu. etc… Il ne dit pas s’il pense qu’il a affaire à une tombe. Il y a alors des chances pour que ce ne soit qu’une construction  ordinaire, dont l’érosion fait une butte tumuloïde.

[Plan] Fouille n° 1 B de M

B de M 2.

[Croquis] d’après la description de B de M

Bonnel en parle comme d’un monument rectangulaire aux coins arrondis, de 6m du N au S et 4m de l’Est à l’Ouest, avec 2 compartiments avec ossements brisés : bagues de cuivre, bracelets de fer, verre, petite poterie, fusaïoles, fer.

L’emplacement se devine encore sur le sol à 40m à l’Ouest de l’enceinte intérieure de Sohobi. Le trou de fouille est bouché : il ne reste que des pierres éparses. Tombe probable, étant donné son emplacement dans la nécropole  de Sohobi.

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B de M 3. Tombe de Sohobi [Soubi, B. de M.]. Décrit par B de M. Voir mon cahier de mission 1949, plan p.40. Rien de neuf à signaler. (V. photos 5.1 et 5.2, infra, p.36).

B de M 4. A 100m Nord de Sohobi environ ( hors de l’enceinte extérieure). Il ne reste plus qu’une étendue jonchée de plaques de schiste. Tombeaux sans doute.

B de M 5. Les trois petits tombeaux signalés par B. de M. (3m de long sur 2,25 de large) ne sont plus visibles. Il y a en effet des plaques de schiste jonchant le sol un peu partout. Tombes.

B de M 6.

[Plan B de M 6.]

Tombeau rectangulaire (9m Est Ouest sur 4m5 N.S d’après B de M. et 7m x 4m d’après mes mesures). Il y trouve des os, poteries, fer…

Dans un cercle de 33m de diamètre (le B de M 6 étant sur le bord) plaques de schiste éparses jalonnant sans doute d’anciennes tombes. Peut-être un petit cimetière collectif commun. Il y en a tant à Koumbi, entouré par un mur (surtout abondant à l’Ouest de la ville). Ph. 5.3 et 5.4

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[Photo] 5.3 Fouille B de M 6 (Kassim est sur la fouille. On voit les plaques de schiste à gauche

[Photo] 5.4 La tombe B de M 6 fouillée.

B de M 7. A 600m N. NE de Sohobi (B de M 3) (500 N. d’après B de M.) ” 7 petits tombeaux en général longs de 4m, larges de 2m,50, N.S sur E.W. Fer, perles, poteries, os “.

[Plan]

Le groupe de tombes est toujours visible, mais évidemment très abîmé. Il passe trop de troupeaux dans le secteur pour qu’il en soit autrement.

B de M 8. A 70m W du groupe 7 (50m d’après B de M) est un groupe semblable au B de M 6 : une tombe principale au N.E (la fouille B de M 8 ) fouillée et une enceinte jalonnée de plaques de schiste (mur) avec un groupe intérieur de  tombes.

[Plan]

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Impression générale : cette nécropole de Sohobi est plus ancienne que celle du Nord-Ouest (les tombes épigraphiées près du grand tombeau vénéré (B de M 3) sont évidemment relativement récentes, très postérieures à la  première utilisation de ce cimetière.

Après-midi. Continuation des repérages des fouilles de Bonnel, mais au Nord de Koumbi.

B de M 9. Fouille d’un tumulus. Il n’en reste qu’une double excavation peu profonde, assez difficile à repérer dans les constructions. N’est pas en dehors de la ville.

B de M 10. Tumulus au Nord du précédent. Pas retrouvé.

B de M 11. Maison fouillée par B : 19m50 de long. Très difficile à repérer : je suis passé à côté bien des fois sans la voir et ne l’ai trouvée que le 16.XII.51.

[Plan]

Elle est sur le flanc Nord-ouest de la colline de Koumbi et les excavations ont été presque entièrement remblayées par les alluvions du haut de la colline. Dans quelques années, tout sera nivelé. Série de petites excavations  carrées de 22m de long Est West. Beaucoup de fragments de poterie provenant des fouilles : ce sont eux qui ont attiré mon attention. 40m à vol d’oiseau au S.W de la balise M.

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B de M 12. Tumulus au pied de la colline au Nord de 11 à 12m. Sarcophages (B de M.).

[Plan]

Cette fouille, placée à l’extrême bord des ruines au Nord est très visible sur la photo aérienne de 1949 et au sol.

Il y a des niches aux 4 coins, comme au tombeau à colonnes. 12m Est Ouest. 4m N.S. Serait à fouiller à nouveau puisque Bonnel, après avoir mis à jour des sarcophages, dit avoir arrêté les travaux.

B de M 13. Au centre de la ville, maison dominant au Nord la grande place : c’est la que Szumowski a entamé son chantier N°1, dans la fouille N. de B de M.

[Plan]

Les fouilles de 1914 concernant deux excavations séparées par 3m50, ayant 1m de profondeur environ lorsque Szumowski entama ses fouilles de 1951.

B de M 14. Maison côté est de la place, en haut. Mauvais état, peu visible. 6m,6 E-W sur 2m,8 N.S. Murs effondrés.

[Plan]

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B de M 15. Tumulus voisin du mur d’enceinte de la ville. 11m de long x 6m large x 8m de haut

[Plan]

[Photo] 5.7. La fouille 15 B de M ( intérieur)

Très mauvais état de conservation, murs effondrés ; arbres ont poussé partout (tué un fofoni en déplaçant les pierres). Cela doit être une maison et non un tumulus (malgré les « ossements humains » signalé par B de M. A noter en effet que c’est le point le plus occidental des « longs murs » qui partent de là vers le N.E et le S.E.

Il aurait été intéressant de savoir l’exacte destination de cette construction…

[Photo] 17.3. Fouille B de M. pied N. colline (9 ou 12 ?)

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Je visite également la grande nécropole du Nord Ouest. Multitude d’enceintes quadrangulaires et concentriques de tombes [Nord-Sud] et [Est-Ouest]… mais pas une stèle épigraphiée hélas ! Nuit fraîche.

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Plan collé sur la page 37

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Lundi 10 décembre 1951

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« L. 10.XII.1951

Nuit fraîche. 33° à 12h.

Continuation des mêmes chantiers.
Au mirhab, nous continuons à descendre. A -0m60, dans le demi-cercle même du mirhab, nous trouvons un niveau dur, constitué par un dallage de plaques de schiste en demi-cercle.

Au-dessous, niveau de pierraille et vers -1.2m, semblant d’autre niveau à la base du mur (fondations inexistantes. Un sondage + profond ne donne rien. J’avais pensé à un moment à une reconstruction de la mosquée et à 2  planchers successifs. Dégagement de la porte au N. du mirhab

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Je couvre le tracé du mur de toutes les pierres trouvées aux alentours, pour en accentuer le relief et en faciliter la protection des pluies et des troupeaux.

[Photo] 4.4. Fouilles Sz. 1. au Nord de la grande place. L’ouvrier du fond est sur la fouille B de M. 13

[Photo] 8.1. Même fouille après la fin des travaux. On aperçoit les 2 cavités séparées par un mur (voir plan p.)

[Photo] 14.4. Ensemble de la grande mosquée vue vers l’Est. Au premier plan, délais importants (minaret ? maison ?) Les arbres sont des Balsamodendron africanum.

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[Photo] 4.6. Dégagement du mirhab et accentuation du mur Est

[Photo] 8.8. Le mirhab dégagé

[Photo] 4.7. Fouille du mirhab, vu vers l’Ouest. Noter les pierrailles à la hauteur des cuisses de Kariba. Sans doute remplissage lors d’un nivellement.

[Photo] 4.5. Fouilles Thomassey 1949 après 3 hivernages.

[Photo] 13.3. Fouilles Th. 1949. Noter les dégâts, les écroulements.

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Fouilles Thomassey de 1949

[Photo] 16.7. Chambre la plus à l’Est (fouillée août 1949)

[Photo] 16.5. La chambre aux silos

[Photo] 13.6. Couloir Sud. Noter le gîte du mur…

[Photo] 13.4. Autre aspect des ruines Ch.1 et 2

[Photo] 14.6. « Escaliers » du silo

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Fouilles Thomassey de 1949

[Photo] 16.6. Partie fouillée en août 1949

[Photo] 14.5. Les niches de la Ch.1, qui menacent de s’effondrer

[Photo] 16.8. L’ensemble de la fouille Th. 1949 – Noter que les niches de la Ch.1 ont été bouchées et les murs recouverts de pierres

[Photo] 6.1. Notre camp 1951. A droite, notre tente, sous un Balanites. A g. celle des manœuvres

La maison fouillée par Thomassey est en mauvais état après 3 hivernages. (voir photos). Je consolide des bases de murs, fais boucher des niches et recouvrir de pierres les murs les plus menacés.

A la balise M, lever. Je ferai des visées sur tous les points remarquables, les fouilles, etc…

Le théodolite de Thomassey me manque fort. Que de temps gaspillé ! »

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Dimanche 9 décembre 1951

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[Plan] Fouilles Thomassey 1950 : T2 du plan général

« D. 9.XII.1951

Tué 2 petits serpents gris (fofoni) à l’Ouest du camp. Continuation, ce matin, des chantiers de la veille tant pour Sz. (grd place) que pour moi (mosquée).

Le travail ne demandant pas ma présence continuelle, je passe à peu près toute la matinée à compléter le plan des fouilles Thomassey de 1950 (plusieurs pièces qu’il a dégagées ne sont pas portées dessus).

C’est un très gros travail que Thomassey a fait là : il y a en réalité 4 maisons contiguës, avec niches, escaliers : c’est de là que proviennent aussi les plaques de schiste à inscriptions coraniques et à décors floraux, les dénéraux,  outils de fer, poteries etc…

Tout cela nous ramène au Moyen Age arabe, mais sans qu’aucun objet authentiquement daté ne vienne nous donner une date vraiment précise. Quand trouverons-nous la stèle ou la monnaie datée ?

Je ramasse des fragments de poterie dans les déblais de fouilles (M-525.10-29) et une moitié de poterie engobée crème sous le dallage entre les pièces 6 et 7 (M.52.10.30).

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[Photo] 8.6. Murs et contreforts extérieurs (coté Ouest) du ch. 1 à 3

[Photo] 13.5. Chambres 1 et 2 (vues vers l’Est)

[Photo] 14.1. Chambre 1. Lit et niche

[Photo] 14.8. Niche de la chambre 2

[Photo] 14.7. Niche de la chambre 2 bis

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[Photo] 13.7. Niche de la Ch.3 (Nord-Est) noter le crépi conservé sous l’auvent

[Photo] 14.3. Chambre 3. Côté Nord Niches et escalier. Crépi conservé sous l’auvent de la niche de droite

[Photo] 14.2. Niches Sud de la Ch.3 et lit

[Photo] 13.8. Chambres 4 à 8 – Noter les déblais des fouilles au fond et les sondages des ch.5 et 6

Le banco des murs, après l’hivernage 1951, commence à s’en aller. Mais le crépi sableux jaune est conservé sur les murs non exposés aux tornades et particulièrement sous les auvents des niches.

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[Photo] 14.4. Ch. 4. Niches Sud-Est et escalier

[Photo] Ch.5 Fouille profonde.-2m40 sous plancher. Des murs sont encore visibles à la base.

[Photo] 14.5. Ch.5. Niches Nord

[Photo] 15.7. Ch. 6. Vue vers le Nord

[Photo] 15.6. Ch. 7 Au premier plan, pilier entre ch.6 et 7

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[Photo] C.52.2827 Lit de pierre Ch.3. Ph. Thomassey

[Photo] Photo Thomassey – La mare de Koumbi pendant l’hivernage

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Reconnaissance des environs de Koumbi. Au Sud, il y a des traces de murs très nets, déjà entrevus par Bonnel de Mézières. Mais ils sont bien plus importants qu’on ne le soupçonnait et sa forme est pour le moins curieuse. Je l’ai suivi sur près de 1500m et il n’offre qu’une solution de continuité sérieuse : dans un vallon au Sud-Est, où l’érosion a dû en avoir raison.

Je les appelle aussi : longs murs. Ils ont quelque 80cm de large et sont rasés. On ne les suit souvent qu’à la trace, par les fragments de schiste.

Ces murs enferment un énorme espace ovoïde (grand axe, 650m ; petit axe : 250m, contiennent des buttes tumuloïdes, qui ne doivent être que des constructions isolées. Cela n’a pas l’air d’un cimetière. Serait-ce un camp ?  L’épaisseur du mur est bien faible … Un grand caravansérail ? Encore une énigme de plus à résoudre à Koumbi … Je repère une ruine intéressante : genre de tumulus au centre d’un mur circulaire, juste sur les longs murs. Je me propose de le fouiller (fouille M2).

Dendara (monticules de débris de cuisine) aux débouchés des principales avenues et rues vers les mares et l’extérieur. Cendres, débris de poterie.

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[Plan environ de Koumbi]

Au Nord-Ouest de la mare Ouest et jusqu’au tombeau à colonnes, ce n’est qu’un immense cimetière : les tombes les plus rapprochées sont les plus simples (dalles de schiste [Croquis] de 2m de long sur 1 de large avec bordure de dalles dressées. C’est musulman.

Quelques buttes plus importantes au travers. Je trouve l’une d’elles, à l’Est, fouillée en 1950 par Thomassey (3 T du plan) : or tombant en poussière.

Je cherche en vain une stèle épigraphiée dans cet immense cimetière. Le schiste s’est effrité.

Traces d’alignement de murs vers le baobab à l’Est du grand cimetière. »

Plan Fouilles Thomassey 1950

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Plan des environs de Koumbi Saleh

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Samedi 8 décembre 1951

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« S. 8.XII.1951

Nuit fraîche, mais sans vent : 18° ce matin.

Je commence à fouiller le mirhab (Kariba et deux manœuvres, les autres restant avec Sz.). Je cherche surtout le niveau du plancher. Le soir, on ne l’a pas encore trouvé. Je visite les deux côtés de la grande avenue : les plus belles maisons sont là, à l’Est de la mosquée. Bon alignement.

[Photo] 4.3 Dégagement du mihrab, qui prend forme devant le personnage du centre (17h) »

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Vendredi 7 décembre 1951

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« V. 7.XII.1951

Szumowski continue ses fouilles à la maison de la Grande Place. Je m’occuperai aujourd’hui de la grande mosquée de l’avenue, dont je compte fouiller le mirhab. J’en dresse le plan.

[Plans]

[Photo] 4.1 Le côté Est de la mosquée avant la fouille. Le petit arbre marque le mirhab.

Le mihrab est plein Est ; la qibla est donc fausse (l’exacte serait de 80° Est). Ibn al-Chater (av. 1375) donne pour Ghana une qibla de 106°.

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[Photo] 4.2 Le côté Sud-Est avant les fouilles (le mihrab est à droite)

C’est l’unique mosquée trouvée jusqu’ici à Koumbi, où il devait en exister d’autres plus petites.

Elle a des caractéristiques intéressantes : on ne peut malheureusement pas en prendre les dimensions exactes, car une partie des murs seulement subsiste : celui de l’Ouest tout entier est invisible sous un grand monticule de pierrailles. (peut-être le minaret situé à l’opposé du mihrab comme à Kairouan) (I).

La trace des piliers intérieurs est invisible : il faudrait fouiller largement pour cela.

Grosso modo, la largeur (Nord-Sud) est la moitié de la longueur (23m et 46m). Quelques traces de murs intérieurs. Toute la partie occidentale devrait, comme la chose se passe pour d’autres mosquées (Tombouctou par ex.) être un lieu de prière à ciel ouvert, pour la saison chaude.

Les murs et les portes se devinent plutôt qu’ils se voient (cf. photos). Le tout est presque rasé au sol et ne forme que des protubérances de +0m,40 env. On ne sait où était le minaret : certainement ni à l’Est, ni au Sud. Il faudrait fouiller aussi si on voulait le retrouver.

(I) Saladin, Art Y. 1907 plan p.187 texte p.216

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L’après midi, j’installe une base topo sur le terrain, en jalonnant en ligne droite une piste entre le camp et la piste auto Nara-Timbedra : 200m de long, avec deux carrés blancs 1 x 1m, qui servira d’échelle pour la photo aérienne.

Nettoyage de l’emplacement de la mosquée : je fais couper les arbres qui l’encombrent … sauf 1 trop gros. Szumowski est déjà à -2m50 de profondeur, sur une couche archéologique : poterie engobée à col filtre et anse double.

A 12h, 33° à l’ombre (45 sous la tente !) »

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Jeudi 6 décembre 1951

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« J. 6. XII.1951

19° sous la tente à 7h. 47° à 12h (37° dehors). Quelle chaleur ! Journée consacrée au balisage à terre pour la photo aérienne, autour de la zone à photographier : bandes de 4 x 1m, en pierres plates que nous passons à la chaux (c’est moi qui ai eu chaud en éteignant la chaux vive dans le fût de 50l).

Les cornières limitent le secteur.

[Croquis]

J’ai pris le chauffeur et 2 manœuvres.

Szumowski continue sa fouille avec 3 manœuvres seulement. Nous sommes très très limités comme main-d’œuvre, à cause du camion. »

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Mercredi 5 décembre 1951

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« ME. 5.XII.1951

Nous avons un nombre insuffisant de manœuvres pour fouiller chacun de notre côté : nous décidons de les prendre à tour de rôle. Szumowski commence aujourd’hui les fouilles à l’un des points les plus élevés du site, surplombant au Nord la Grande Place : Bonnel de Mézières y avait déjà effectué un sondage (n°13). Sz. compte tomber sur une des maisons les plus riches, à cause de son emplacement, à l’angle de la rue montant à la balise M. Il est fort bien choisi à mon sens. Ç’a certainement été une maison à étage et sa situation sur un pente sérieuse (45°) facilitera beaucoup les déblais.

[Photo] 3.1 Début des fouilles Sz. au Nord de la Grande Place. Vue le matin, regardant vers le Sud. Au second plan, la grande place est marquée par des points noirs qui sont des pieds de touffe d’herbe brûlée.

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[Photo] 2.8 Début des fouilles Sz. au Nord de la Grande Place. Les moignons d’arbre sont ceux qui ont été rasés par Thomassey sur tout le sommet de la butte pour faciliter les levers topographiques.

[Croquis] Fouille 1 Sz.

Il y trouvera d’ailleurs beaucoup de poteries en place dont beaucoup à engobe rouge.
Tout le matériel qu’il trouve restera à l’IFAN de Bamako et le mien ira à Dakar.
Je me rends avec le camion aux fouilles

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Lazartigues N°1 (1 ∟ du plan) qui s’abîment de plus en plus. Elles sont à quelque 2km,5 de Koumbi, à l’Ouest.

[Croquis] Plan – Fouilles Lazartigues 1939 (comparer avec l’article Th. M, 1950, p. 446.)

[Photo] 3.3 Fouilles Lazartigues N°1 de 1939. Etat actuel

La vue s’étend assez loin de ce lieu : on voit vers la ville de Koumbi et aussi vers le Nord.

On reconnaît à peine le plan donné par Lazartigues et publié par nous (1950, p 446). Mais ce plan était-il bien exact ? La vérification de son 2e plan me laisse songeur…

A la hauteur de ces fouilles, mais au Nord de la piste, je vais voir le cercle de pierres (que je ne connaissais pas et que je suppose le cercle D du plan de Thomassey 1950). Ce sont de petits blocs de grès. C’est un monument tout à fait unique à Koumbi

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et peut-être le seul préislamique que nous connaissons dans le secteur. Je n’ai aucune idée de ce qu’il peut être. Aucune protubérance centrale pouvant faire croire qu’il s’agit d’une tombe.

[Croquis]

Les pierres n’existent plus que sur une partie du cercle. Ce monument sera à étudier de plus près : je n’avais pas les instruments nécessaires pour cela.

Visite au tombeau à colonnes également, qui lui aussi se dégrade fort hélas …

[Photo] 3.4 Le cercle de pierres

[Photo] 3.5 Le cercle de pierres

[Photo] 3.2 Le tombeau à colonnes

Je fais abattre les deux arbres (Balsamodendron africanum) qui poussaient à l’Est du tombeau et le dégradaient. Je ne laisse qu’un moignon de Calotropis Procera qui sert de repère.

A midi il fait 38° à l’ombre et 48° sous la tente ! Nous nous installons évidemment dehors !

L’après-midi, je vais au village de Yengui chercher du matériel dont nous avons besoin (pilon, mortier, calebasses pour le lait – 13km en passant par Znib. 7km W. de Znib. Nous y retrouvons l’ami Abdallah et nous procurons le matériel. Belle partie de tapecul entre Yengui et Znib.

[Photo] 3.8 Village de Yengui. Le chauffeur Kassim au premier plan.

Je prends en photo les fameuses mares dont j’ai bu de l’eau à l’arrivée… Un troupeau de bœufs patauge au beau milieu. La couleur en est toujours aussi peu avenante et la faune du dulcaquicole ferait certainement le bonheur de M. Monod…

[Photo] 3.6 Mare de Znib

[Photo] 3.7 Mare de Znib

+ 32° à 19h… »

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Mardi 4 décembre 1951

[Carte collée sur la page 15] Carte schématique de la région de Koumbi Saleh d’après : la carte de reconnaissance au 1/500 000° du S. Géo AOF (feuille Nara) pour la position de Nara, Goumbou, directions de Timbedra et Ballé ; carte ms. Thomassey 1949-50 ; sa carte in Bull. IFAN 1951, p486 : la position astronomique relevée par le Cap. Lorillot le 19-XII-1951 et mes notes personnelles.

[Page 15]

« M. 4.XII.1951

Le puits creusé au fond de la mare, à près de 200m au Nord du camp, a donné cette nuit, à quelque -3m, de la bonne eau : je me désaltère enfin à ma soif ! Mais il est en partie effondré. J’en fais creuser un autre au fond d’un autre puisard voisin à sec (Thomassey prenait son eau à Sohobi).

C’est à se demander comment faisaient les habitants – des millions – de Koumbi, puisque deux mois après la fin de l’hivernage il n’y avait plus d’eau dans la mare… Il est vrai que l’hivernage 1951, si arrosé au Sénégal et aussi au Sahara, a été assez sec au Sahel, comme nous le dit un Peul de Bon Hofara qui nous apporte du lait et qui pour la première fois a vu à cette saison la mare de Bon Hofara à sec.

La seule mare en eau à cette saison, est, à ma connaissance, celle de Znib où nous sommes allées en chercher le premier soir.

Pendant que les manœuvres creusent les puits, visite du site, des fouilles des 2ème et 3ème campagnes Thomassey (6 août au 8 Sept. 1949 et juillet à Oct. 1950) et jalonnement de la piste de Timbédra jusqu’au droit du tombeau à colonnes. »

Carte collée sur la page 15

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